工程師白蟻:2000年前築就「空調房」

  白蟻是很優秀的工程師,能夠建造超過10米高、底部15米寬的蟻丘。蟻丘能夠調節內部的溫度和空氣條件,這裡也是它們孕育後代的家。不過,最新的一項發現揭示出蟻丘更加驚人的一面。

  在非洲中部的米歐埔(Miombo)地區,科學家們發現了一個來自2200多年前的廢棄蟻丘,在不考慮那些已經變成化石的白蟻丘的情況下,這也是迄今為止發現的最古老的蟻丘。

  另一個被發現的蟻丘至少有750年的歷史,意味著這些古老蟻丘並非反常。這一發現說明白蟻的巢穴結構幾千年來都沒有改變。

白蟻是很優秀的工程師

  這些蟻丘是由位於剛果民主共和國米歐埔森林中的大白蟻Macrotermes falciger所建造,科學家們在文章中寫道:“蟻丘的巨大尺寸就足以說明它的年齡超過了一隻蟻後的生命,而蟻後很少活到20年。”

科學家們發現了一個來自2200多年前的廢棄蟻丘

  比利時根特大學和剛果民主共和國盧本巴希大學的研究者們利用碳14斷代法確認了4個巨大白蟻丘的年代。

  他們在每個蟻丘以垂直方向取樣,利用樣本中碳14同位素的含量推算出蟻丘形成的具體時間。

  在檢測的4個蟻丘中,有兩個的最頂部還生活著白蟻,另外兩個則已經廢棄。在每一組中,研究人員都從一個較大蟻丘(6米以上)和一個較小蟻丘(3.5以下)上採樣。

  在較大的廢棄蟻丘中,越靠近地面的築巢泥土年代越久遠,最底部的泥土來自於2335-2119年前。較小的蟻丘也有著相同的模式,底部泥土來自796-684年前。

  兩個仍然有白蟻居住的蟻丘年代更近,不過較大的蟻丘搭建在一個距今766-675年前的古老蟻丘之上。

較大的蟻丘搭建在一個距今766-675年前的古老蟻丘之上

  科學家們認為,這個2200年前的蟻丘在幾十年前就已經廢棄,不過結果顯示白蟻在800-500年前曾經在這裡居住過,當時該地區異常溫暖。白蟻丘在2200年前和12-15世紀分別被使用,也說明白蟻千年來都住在同一個蟻丘中。

白蟻千年來都住在同一個蟻丘中

  研究人員寫道:“這些年代是最保守的估計,一些蟻丘比之前預計的還要古老得多。”據稱有人過去在南非發現過一個4000年前的蟻丘,不過,最新證據顯示,這些結構是土壤流失的結果。





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