人類進化的謎團:誰是第一個原始人?

  毫無疑問,人類是造物主最為精妙玄奧的作品。除了思維、語言等與其他動物涇渭分明的優越性之外,人類許多看上去平凡無奇的特質,實際上也是界定人之所以為人的重要標誌,也是我們並不瞭解的奧秘。

  人類尋找自身起源的探索從未停止過,自DNA遺傳等方面的技術發展以來,這一領域的研究更是蓬勃發展起來,為揭開進化之謎提供了更多更新的思路,但是仍有一些謎團我們不能得到答案。

 

人類進化之謎

人類尋找自身起源的探索從未停止過

  1、現代人類來自哪裡?

  人類進化理論中最具爭議的問題就是,人類到底起源於何處?“走出非洲”理論認為,現代人類在距今較近的某個時候出現於非洲,並在其後遷移至世界的各個角落,取代了各地已有的古人種。

 

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對一隻被稱為“阿爾迪”的雌性古猿部分頭骨化石的檢測表明,她是比“露西”更早的人類始祖

  多點進化理論則認為人類是在一個相當大的範圍內由各地的古人種分別進化而來,他們通過與鄰近的人種通婚而交換基因,最終形成了現代人類。目前走出非洲理論稍佔上風,但多點進化論也不乏忠實的支持者。

  2、誰是第一位原始人?

  一直以來,科學家們不斷地發現更加古老的原始人化石——這裡的原始人泛指直立行走的兩足動物,包括人類的祖先以及他們的近親。

  科學家們堅持不懈,想要找到最早的原始人,以便解答人類進化史上的一個基本問題——哪些進化造就了現在的人類,這些改變又是按照什麼順序、如何發生的?

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誰是第一位原始人?

  3、我們是不是尼安德特人與古人類雜交的後代?

  人類有沒有從這支已經滅絕的旁系中繼承部分基因?科學家們表示,尼安德特人也許並沒有滅絕,他們可能只是與現代人融合在了一起。

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我們是不是尼安德特人與古人類雜交的後代?

  4、現代人為何在5萬年前走出非洲?

  大約在5萬年前,現代人類走出了非洲,並迅速佔據了除南極洲以外的所有大陸,即使是最偏遠的太平洋島嶼上也有了現代人類的身影。

  部分科學家推測,這次大遷移起始於一次人類大腦的進化,這一進化不但使人類具有了豐富的語言和使用複雜工具的能力,而且促進了藝術和社群的誕生。

  但更為主流的觀點認為,這些因素在人類開始遷移之前就已存在,只是人類在非洲的總人口達到了一個臨界點,才使得這次革命性的遷移成為可能。

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現代人為何在5萬年前走出非洲?

  5、霍比特人是什麼東東?

  2003年,在印度尼西亞的弗羅裡斯島上發現了一些小得出奇的骨骼化石,他們被親切地稱作“霍比特人”,這些霍比特是不是一個滅絕的人種?他們可以被正式地稱作弗羅裡斯“人”嗎?

  有沒有可能這些骨骼只是一些畸形智人的骨骼化石?他們是與我們不同的人種,抑或只是黑猩猩那樣的遠親?解決這一問題對釐清人類的進化路線大有幫助。

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霍比特是不是一個滅絕的人種?

  6、人類進化在不斷加速嗎?

  新發現的一些證據顯示,人類不但還在進化,而且進化的速度在不斷加快,目前的進化速度大概是農業剛剛誕生時的100倍。但一些科學家質疑這些證據的準確性。

  他們表示,目前還很難確定這些基因在近世的進化是否帶來了有益的性狀變化。不管怎麼說,如果人類的進化還在不斷加速,那下一個問題就是——為什麼進化的速度在加快?飲食與疾病可能是導致人類繼續進化的現實壓力。 

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人類進化在不斷加速嗎?

  7、我們的近親們為什麼滅絕了?

  大約24000年前,我們智人在這世界上並不孤單——我們的近親尼安德特人那時還沒有滅絕。印尼發現的霍比特可能也是人屬的一個成員,他們直到12000年前才滅絕。

  那麼問題就是——問什麼他們都死了而我們還活著?他們的滅亡是不是因為感染了什麼疾病?或者他們的生存環境發生了劇烈地改變?還是我們智人導致了他們的滅亡?每種理論都有相應的證據支持,但沒有一個理論能獲得廣泛的承認。

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我們的近親們為什麼滅絕了? 

  8、我們的體毛哪兒去了?

  和毛茸茸的猿類堂兄弟相比,人類赤裸的樣子十分有個性。這光光地身子是怎麼進化出來的呢?一種觀點認為我們的祖先在酷熱的非洲大草原上遨遊的時候脫掉了毛髮好保持涼爽。

  另一種觀點認為退掉毛髮可以幫助我們擺脫寄生蟲及其所帶疾病的困擾。還有一種非主流觀點認為,人類的身體之所以毛髮稀疏,是因為我們的祖先曾有一段時間進化為生活在水中的哺乳動物。不過事實上絕大多數體型和人類差不多的水生哺乳動物都具有厚實的毛皮。

 

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我們的體毛哪兒去了?

  9、為什麼人類用兩條腿走路?

  在高容積的大腦和石器出現之前,人類就進化出了直立行走的姿勢。在我們的猿類親戚還四肢著地滿地亂爬的時候,為什麼我們要站立起來行走呢?

 

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為什麼人類用兩條腿走路?

  對我們的祖先來說,直立行走可能比爬更省力,解放出來的兩隻手臂也可以搬更多的食物。通過直立行走,減少被太陽直射的皮膚面積,控制體溫可能也會相對更容易一些。

  人類的大腦容積比我們的古猿祖先(生活在4百萬到2百萬年前)要大2倍。科學家們一直想弄清楚,我們的大腦是怎樣變到這麼大的。

  10、為什麼我們的大腦這麼大?

  毫無疑問,人類巨大的大腦為我們提供了無與倫比的優勢。儘管如此,大腦仍然是一個代價高昂的器官——雖然只佔體重的2%,卻消耗了全身所需1/5的能量。

  直到2百萬年前,我們祖先的大腦體積也還和古猿相似。那麼是什麼觸發了大腦體積的增長呢?一個可能的解釋是,大腦體積增加使我們的祖先變得更聰明,能製作更好用的工具,從而更容易生存下來。

 

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為什麼我們的大腦這麼大?

 

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人類巨大的大腦為我們提供了無與倫比的優勢

  另外更大的大腦也能使人類互相之間進行更為複雜的交流。也許外部環境的某些變化也促使我們的祖先做出一些改變以適應這個變幻莫測的世界。

  11、其他古人類今天是否還在?

  數個世紀以來,大腳怪、雪人和野人等類人生物的傳說一直為人津津樂道。故事倒是引人入勝,不過有幾分真實性呢?

  不太可能是真的。最近,阿拉巴馬大學塔斯卡盧薩校區(Tuscaloosa)的傑夫-洛齊爾(Jeff Lozier)教授研究了所有“大腳怪”或稱薩斯科奇人(Sasquatch)的目擊地點。他發現,這些“野人出沒的故事”和黑熊的傳聞沒什麼兩樣,可能就是目擊者看走眼了。

  加拿大阿爾伯塔大學愛德曼頓校區(Edmonton)的大衛?科特曼教授(David Coltman)補充道:“我還沒有見到過令人信服的證據”。最近,他分析了一簇據說來自大腳怪的毛髮,結果發現那其實是野牛毛。科特曼教授承認,在偏遠地區偶爾會發現靈長類動物的新物種,因此說不定那兒會有什麼。“但是,他們不可能這麼長時間避開雷達的監測。”

 

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大腳怪、雪人和野人等類人生物的傳說一直為人津津樂道

  但是,少數科學家還是樂於研究現代人類之外還有其他人種的問題。愛達荷州立大學波卡特洛校區(Pocatello)的傑弗瑞?梅爾德倫教授(Jeffrey Meldrum)指出,人類歷史的大部分時期,其他古人類物種與我們的祖先一直並存。而且不止於此。

 

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“穴居矮人” 

  九年前人類族譜上又發現了弗洛勒斯人(Homo floresiensis),亦稱“穴居矮人”,令人吃驚。這支個頭矮小的古人類生活在印度尼西亞的弗洛勒斯島上,直到1萬8千年前。就在兩年前,又一驚喜來臨。基因分析表明,大約4萬年前,在西伯利亞生活著之前不為人所知的人類物種,德尼蘇旺人(the Denisovans)。

  梅爾德倫發現,不難想像小股人類近親可能在喜馬拉雅或高加索等偏遠山區存在。他們也許離我們的居住地更近。1996年,他聞聽俄勒岡州藍山林區發現了38厘米長、疑似猿人留下的痕跡。他去了那兒,本以為會看到一場蹩腳的騙局,但就解剖學細節而言,腳印極為清晰。

  例如,某些腳印的腳趾彎曲著,其他的則舒展著,似乎那頭動物在途中跑了在幾程。梅爾德倫說,這些細節難以偽造。“我並不是想說服人們相信薩斯科奇人的存在,不過我們也不該對這種可能性視而不見。”

  12、為何技術的發展如此緩慢?

  二十年前,人們在埃塞俄比亞阿爾法地區乾裂的河床裡發現了尖銳的石片,這是目前為止所發現的最古老的工具,距今二百六十萬年。又過了一百萬年,我們的祖先才實現了人類下一個技術突破。

  後來,有人發現卵石本身也可以被加工成為工具後,便不再用河裡卵石的碎片作為刀片或者刮片。

  亞特蘭大埃默裡大學的迪特裡希-斯托特(Dietrich Stout)說:“大致可看出是一把手斧,但是非常粗糙。”又過了一百萬年,早期的現代人才完善了這項技術。為什麼耗時如此之漫長呢?

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手持石斧這項技術的完善歷時兩百多萬年

  13、我們為什麼遍佈世界?

  我們的祖先曾完成了一些史詩般的遷移。180萬年前,直立猿人首先從非洲經過艱苦的跋涉抵達亞洲東部。大約100萬年之後,尼安德塔人的祖先在歐洲出現。
 

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我們為什麼遍佈世界?

  12萬5千年前,智人首次試圖進入中東地區。這些種群都沒能延續下來。但在大約6萬5千年前,一群現代人離開非洲,並且征服了世界——對於任何物種來說,這都是一項巨大的成就,更別說是一個弱小、無毛的猿族。到底是什麼驅使他們走遍天涯呢?

  14、我們是滅絕尼安德特人的兇手嗎?

  十多萬年前,一群尼安德特人在直布羅陀巖山的一些巨大的巖洞裡建立了家園。當時,這一物種廣泛分佈於歐洲和亞洲,但是幾千年之後,人口縮減,只剩下零星而孤立的倖存者,其中就有直布羅陀人。2萬4千年前,他們也滅絕了。大多數關於尼安德特人滅絕的理論都將矛頭直指我們現代人類。

  我們的祖先橫掃亞歐大陸時,可能給尼安德特人帶去了他們無法抵禦的疾病。或者,在競爭食物和土地方面,我們勝過他們。

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我們是滅絕尼安德特人的兇手嗎?

  儘管兩者的大腦尺寸近似,但最近的研究表明,他們大腦的視覺區更大,在陰暗的北部看得更清楚,但留給其他技能的灰質就少了,比如說合作和使用先進工具的技能。就算我們不殺他們而去親近他們,我們還是促使了尼安德特人的滅絕。

  不過歸罪於我們的說法並非無懈可擊。加拿大多倫多大學的克萊夫?芬雷森(Clive Finlayson)表示,尼安德特人的遺址上幾乎沒有和現代人直接接觸的證據,更不用說競爭或是戰爭了。

 

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我們為什麼會說話?

  15、我們為什麼會說話?

  假如沒有語言,交流思想或者影響他人行為就寸步難行。我們所瞭解的人類社會也將不復存在。語言這一奇特技能的出現是我們的歷史轉折點,但具體出現的時間卻很難確定。

  我們知道,智人並不是唯一擁有語言能力的古人類。在大約23萬年前的尼安德塔人就有神經連接著舌頭、膈膜和胸部肌肉,它們是發出複雜聲音和控制說話呼吸節奏的必要組織器官。

  這一證據來自於頭蓋骨和脊椎的孔徑,許多控制這三個器官的神經都要穿過它們。此外,尼安德塔人和人類共有FOXP2基因變體,這種基因對於形成語言能力所需的複雜運動記憶至關重要。假設這種變異現象只出現過一次,那麼人類與尼安德塔人在大約50萬年前分化之前就有了語言能力。

  的確有跡象表明海德堡人早在60萬年前第一次出現在歐洲大陸的時候就已經具有語言天賦。化石骸骨表明,海德堡人失去了一種連接到喉頭的球狀器官,無法像別的靈長類動物那樣,發出深沉的大吼來震懾其對手。

  荷蘭阿姆斯特丹的大學的巴特-德-布爾(Bart de Boer)說:“這十分不利——我們失去它們一定有某種原因。”他的模型提出了這樣一個觀點:氣腔會模糊元音之間的區別,難以形成發音清晰的詞彙。

  對於更古老的人類祖先,化石記錄無法提供這麼有說服力的證據。但是,牛津大學的羅賓?頓巴(Robin Dunbar)指出,隔膜和胸腔之間存在類猿神經連接的古人類最早出現於160萬年前,說明形成語言能力的進化發生於160萬年前到60萬年前這段時間內(《人類故事》,費伯-費伯出版社,2004年)。

 

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海德堡人早在60萬年前第一次出現在歐洲大陸的時候就已經具有語言天賦

  更為複雜的是,語言可能首先源於手勢,然後才是聲音言語。如果真是這樣,化石記錄上所留下的古人類用言語交談的痕跡之前很久,他們就用手語在交流了。

  即使解讀現有的證據也非常不易,因為古人類有語言能力並不一定說明他能進行有意義的對話。頓巴認為,古人類的聲音已經進化到在篝火邊唱歌的水平。

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頓巴認為,古人類的聲音已經進化到在篝火邊唱歌的水平

  類似鳥鳴,古人類沒必要發出特定意義的聲音,但這種行為對於維繫團體至關重要。但斯特林格指出,海德堡人和尼安德塔人製作了很多複雜的工具,還捕獵猛獸——至少應該有某種原始的語言,否則難以協調這類活動。

  有關語言傳遞複雜思想的鐵證只有在與智人相關的文化設施和象徵符號裡才能找到。但是,不管第一句話出現在什麼時候,都引起了一系列事件,改變了我們之間的關係、我們的社會和科技、乃至於我們的思維方式。

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