美專家曝驚人內幕:人類祖先曾與神秘人種通婚

  【美國趣味科學網站9月5日報道】科學家們稱,我們人類祖先可能在離開非洲之前曾與如今已經滅絕的同系人種通婚。

  儘管我們現代人類目前是唯一倖存下來的人種,但在現代人的足跡遍及世界各地之前,曾一度有其他人種在地球上並存,包括在西亞和歐洲被人熟知的穴居人種以及東亞新發現的遠古Denisovan人。對這些滅絕人種化石的基因分析結果表明,他們曾經與現代人種通婚,由於我們人類在大約6.5萬年前開始向世界各地擴散,通婚或許已經使我們的人種產生一些能夠對他們加以保護的變種。

  如今,分析人類基因組的研究人員發現了證據,表明我們的人種早在離開非洲之前就與一個迄今未知的人種通婚,當代非洲人有大約2%的基因或許都來自這個種系。相比之下,近來有專家預測,穴居人的基因佔了現代歐亞人基因組的1%至4%,而Denisovan人的基因在現代美拉尼西亞人的基因組中佔到4%至6%。

 

  調查人員研究的側重點集中在顯現出能很好代表下撒哈拉非洲地理及文化多樣性的三類人群——西非的Mandenka、中西非的俾格米人以及非洲南部的布須曼人,以找尋表明人類與其他遠古人種通婚的奇異方式。這其中包括尋找年代久遠的單模標本或在其他現代人種群體中看不到的一組組基因序列。

  亞利桑那大學的研究員邁克爾·哈默解釋說,如果不同人種之間發生通婚,就會引入整個染色體。儘管這種基因貢獻隨著時間的推移會逐漸變小,但遺留部分依然存在,而且“通過研究它們的年代有多遠就可以大致估計出通婚發生的年代距今有多遠”。

  研究人員發現了特別強有力的證據,證明俾格米人與布須曼人之間存在這種基因混雜。通過對比這些基因組與那些相對現代的人種基因組,調查人員估計,這些不尋常的基因可能源於大約70萬年前現代人類的祖先第一次與其他人種通婚。據此,穴居人種與我們現代人種分離是在過去50萬年之內,而解剖學中現代人類特徵的最初跡象僅僅出現在大約20萬年前。

  哈默認為,在非洲通婚的人種數量與走出非洲向世界各地擴散的現代人種和穴居人種在生物學上有著足夠相似的特性,具有很強的繁殖後代能力,從而可使基因一代又一代地遺傳下去。

  來自這個滅絕人種的異種單模標本的長度表明,與該人種的通婚可能近至3.5萬年前還在發生。對於現在發現的這個已滅絕人種的奇異“三合一”單模標本來源進一步的調查顯示,可能會在下撒哈拉非洲地區現代人類種群中找到它們,但顯然只有俾格米人種三者兼具。因為這個種群相對與其他現代人種群隔絕,科學家們推測,中非可能一直是這個滅絕人種的故鄉。





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