私企野心勃勃 把火星物質樣品帶回來

  據國外媒體報道,到目前為止,私人航天企業已經進入了新的發展階段,不僅可研製出運貨飛船,還制定了前往火星的計劃,總部位於科羅拉多州的非營利組織BoldlyGo研究所正在研發一種可飛往火星的探測器。

  該任務被命名為火星樣品收集調查計劃,旨在發射一艘火星飛船前往火星大氣,並收集大氣中的塵埃顆粒,然後返回地球。該方案由於沒有複雜的行星登陸部分而變得較為簡單,科學家認為該探測器將在2018年發射,預計在2020年7月將火星樣本帶回地球。

  在波士頓舉行的第224屆美國天文學會以上,來自該機構的科學家描述了前往火星大氣採樣並返回的任務過程,這聽起來像是一次大膽的嘗試,但從技術角度看是非常可行的,畢竟我們已經登陸過火星,這次任務只是在火星大氣中採用,而不用登陸火星表面。

  為了採集火星大氣中的樣本,科學家計劃讓探測器的高度降低到大約35至40公里,由於火星大氣較為稀薄,在這個高度上可採集到火星大氣中的氣凝膠物質。

  為了收集火星大氣樣本,科學家設計了一種有趣的裝置,其被喻為“棒球手套”,從名稱上很容易想像出這種裝置的工作原理,可在飛船下降到一定高度伸出,然後採集火星大氣樣本。

  但這一過程看似容易,設計上卻有著不小的難度,最關鍵的還是要徹底滅菌,不能讓地球上的微生物進入該裝置中,否則花了如此大的代價結果卻不能使用。

  目前仍然沒有一種可以在火星上採樣並返回的探測器,我們派遣的火星探測器或者火星車只能就地調查,美國宇航局發射的好奇號就是名副其實的行星科學實驗室,火星車可以在火星表面直接取樣調查,但科學家仍然希望能獲得第一手的火星樣本。

  火星樣品收集調查計劃的設計靈感來自小行星探測器,後者在飛掠小行星的過程中收集到小行星上近表面的物質,因此同樣的原理也被用於火星大氣樣本的收集任務上。





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