最大火星探索任務:鑽2米土壤尋找生命

  據國外媒體報道,歐洲航天局目前正在執行一項龐大的火星探索計劃,將在2016年和2018年對火星進行環繞和登陸探索,明年將是這項火星探索任務實施的重要年份,歐洲人探索這顆紅色星球的計劃已經進入後的施工階段。歐洲航天局與俄羅斯航天局已經簽署了合作進行ExoMars火星探索計劃,向火星發射軌道探測器和火星車,尋找火星上的生命。2016年將進行兩次任務,發射火星微量氣體探測器和控制再入、下降和著陸演示模塊,作為探測器的主要承包商,泰雷茲阿萊尼亞宇航公司將負責進行研發工作。

  火星微量氣體探測器主要任務是對火星進行全面掃瞄,尋找火星甲烷氣體源,並繪製出詳細的微量氣體分佈圖,科學家認為如果火星上存在生命,那麼就會產生一定量的甲烷,火星大氣中的甲烷分佈就是跟蹤這些生命活動的線索。同樣在2016年發射的控制再入、下降和著陸演示模塊主要驗證複雜的火星登陸技術,歐洲航天局的科學家嘗試將火星車安全登陸火星。歐洲航天局科學與機器人探索主任阿爾瓦羅·希門尼斯稱發射時間確定在2016年1月份,整個探索計劃將與俄羅斯共同合作完成。

2016年和2018年的火星任務中,歐洲航天局將展開對火星生命的探索,這輛火星車將登陸火星表面,鑽探2米的火星土壤尋找生命

  預計在2018年發射的ExoMars探測器將是一輛火星車,其體積重量與美國宇航局的機遇號差不多,其大的特點是可對火星表層土壤進行鑽探,深度可以達到6.6英尺,大約為2米,科學家認為這個深度上可以使火星生命得到安全保存,其溫度條件、乾燥程度以及輻射環境都有利於火星生命的存在。歐洲空間局與泰雷茲·阿萊尼亞宇航公司簽訂了2.3億美元的合同,大約為3.07億美元,歐洲航天局為整個任務提供了大約12億歐元,約為16億美元的資金。在此之前,歐洲航天局希望和美國宇航局完成本次火星探索任務,但是美國宇航局遭到預算削減,無法完成這項任務,導致了歐洲航天局尋求與俄羅斯的合作。





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