奇跡:在太空所育櫻桃樹提前4年開花

  一棵由太空種子孕育的櫻桃樹於上周開花,比預計時間提前4年。孕育這棵櫻桃樹的種子來自於日本一棵擁有1250年歷史,名為“Chujohimeseigan-zakura”的櫻桃樹。5年前,這棵樹的種子進入國際空間站。在從空間站回到地球的4年時間裡,Chujohimeseigan-zakura種子孕育的櫻桃樹長了4米高並且在上周開出10朵蓓蕾。築波大學植物學家富田香織參與了這項太空實驗,但她並不清楚“太空櫻桃”為何提前開花。她說:“可能的一種解釋是,宇宙環境對種子內控制開花和生長過程的因子產生確定影響。至於為何這麼早就開花,我們尚無法給出一個確切答案。”

  在任何時候,國際空間站上的宇航員都在做著各種有趣的實驗,包括觀察植物如何在太空環境下生長。5年前,Chujohimeseigan-zakura的種子被宇航員若田光一帶到距地面229英里(約合370公里)的空間站。回到地球後,這些種子孕育的櫻桃樹的開花時間遠遠早於正常櫻桃樹,令科學家吃驚不已。通常情況下,櫻桃樹不會在10年內開花。若田光一現在是空間站的指令長。

  Chujohimeseigan-zakura生長在東京東部東近江的Ganjoji寺,是日本的一棵名樹,擁有1250年歷史。2008年,它的265顆種子被送入空間站,一年後回到地球。Chujohimeseigan-zakura是一棵典型的野生櫻桃樹,極難培育。朝日新聞報道稱,一直以來,利用太空種子培育這種櫻桃樹的嘗試都以失敗告終。通過在土壤上覆蓋泥炭蘚,78歲的植物學家吉村高雄成功讓一顆從空間站回到地球的Chujohimeseigan-zakura種子發芽。4年時間裡,這棵櫻桃樹的高度已經達到13英尺(約合4米)並於上周開出10朵蓓蕾,比預計時間提前4年。

  吉村高雄表示通常情況下櫻桃樹至少需要10年時間才能開花。利用其他太空種子培育的樹也提前開花,說明太空之旅加快了它們的生長速度。所有“太空櫻桃”都種在高知和山梨,培育人員希望它們都能開花結果。築波大學植物學家富田香織參與了這項太空實驗,但她並不清楚“太空櫻桃”為何提前開花。她說:“可能的一種解釋是,宇宙環境對種子內控制開花和生長過程的因子產生確定影響。至於為何這麼早就開花,我們尚無法給出一個確切答案。”

  有趣的是,Chujohimeseigan-zakura的花共有大約30個花瓣,“太空櫻桃”的花卻只有5個花瓣。吉村高雄認為隨著太空櫻桃發育成熟,花瓣的數量可能增加。他說:“由於由Chujohimeseigan-zakura的種子發育而來,這棵幼樹將表現出與Chujohimeseigan-zakura相同的特徵。”





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