天文學家將在地球實驗室再造垂死恆星

  在接近生命的尾聲時,垂恆星會有節律的跳動,隨著燃料的逐漸耗盡而膨脹和收縮。隨著每次跳動,恆星都會向太空噴射氣體雲,最終循環形成新一代的恆星和行星。

  解釋這些旋轉的恆星物質非常棘手,但現在天文學家相信他們已經找到了解決辦法——他們想要在地球上創造一個垂恆星

在一個代號為Nanocosmos的項目裡,西班牙天文學家將與一組工程師合作再造垂恆星

  在一個代號為Nanocosmos的項目裡,西班牙天文學家將與一組工程師合作再造垂恆星,也就是俗稱的紅巨星的大氣層。這個耗時6年的項目將建造3個五米長的機器以創造類似於在垂恆星外層大氣裡發現的星際塵埃顆粒。

  為了實現這一目標,該機器必須在1500攝氏度的高溫裡操作氫、碳、氮、氧、硅、鈦和鐵以及其它金屬。

  西班牙天體生物學研究中心的何塞?塞尼查羅(José Cernicharo)表示這個項目非常宏偉,但完全是可行的。“我們想要將恆星帶入實驗室裡,很明顯這是一個非常複雜的天體。

  我們無法複製恆星本身,只能複製它的大氣層,也就是星際塵埃形成的地方。” 塞尼查羅說道。紅巨星形成於恆星將氫轉化成氦以產生光和其它輻射的過程中。隨著時間的推移,較重的氦沉入恆星中央,從而在氦核心形成一層氫的外殼。

實驗室

  隨著氫逐漸耗盡,它不再產生足夠的能量和壓力以支持恆星的外層。隨著恆星的坍塌,壓力和溫度逐漸升高直到足以將氦與碳相熔化。為了輻射氦燃燒產生的能量,恆星便膨脹成紅巨星。

  研究小組建立了仿真室——兩個在西班牙一個在法國——以研究組成紅巨星外層星際塵埃的微小粒子的不同的物理和化學過程。

  “垂恆星(紅巨星、行星雲和超新星)附近的塵埃顆粒被噴射進入恆星介質,在幾百萬年之後,它們與新的恆星雲相混合,後者會產生恆星和行星,以及某些類似地球的多岩石行星。” 塞尼查羅教授這樣說道。

資料圖

  “我們知道它的組成成分,但並不清楚它們的結構或者形成它們的基本過程。” 塞尼查羅教授表示這個項目得到了歐洲研究委員會1200萬英鎊的撥款,它或將解決某些有關宇宙塵埃的長久謎題。





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