為什大家都分享冥王星圖片?看完秒懂

  從前天晚上(7 月 14 日)到昨早(7 月 15 日),朋友圈裡有兩件事最火,一是大家或許都已經知道的優衣庫事件,另外一個就是冥王星了。美國宇航局的“新視野號”太空飛船在 7 月 14 日飛過了冥王星,並且傳回了迄今為止最清晰的冥王星照片。

  由於相比目前太陽系中的八大行星,冥王星距離地球最遠——超過 40 億公里,所以這也是一場頗費周折的飛行。接下來,我們就通過一組關鍵數字來瞭解一下為什麼這麼多人在為這張照片歡呼。

冥王星距離地球最遠——超過 40 億公里

  歷時 9 年,飛了 48 億公里

  新視野號探測器於 2006 年 1 月 19 號在美國佛羅里達州發射升空,它飛掠冥王星的時間是 2015 年 7 月 14 號。所以為了看清楚冥王星它已經在天空中漂浮了 9 年多,飛行了 48 億公里。

新視野號探測器

  傳張照片回地球要四個半小時

  48 億公里是個什麼概念呢?當新視野號探測器把拍攝的照片發回地球時,儘管以光速傳輸,這也需要四個半小時的時間。

  1930 年的冥王星和 2015 年的冥王星

  1930 年,當人們第一次發現冥王星時,它是下圖這個樣子的。2015 年,在新視野號探測器的鏡頭下,冥王星已經成這個樣子了。

1930 年的冥王星和 2015 年的冥王星

  新視野號探測器距離冥王星最近時也有約12875公里

  縱然歷經九年,飛行了 48 億公里,新視野號探測器還是只能遠遠的看一眼冥王星,因為兩者最近的時候也有約 12875 公里的距離,大致相當於從紐約到孟買。在看著冥王星的時候,新視野號探測器還在以 14 公里每秒的速度飛行。

新視野號飛行軌跡

  誤差不到 12 厘米

  雖然在太空中漂浮了這麼久,但新視野號探測器最終抵達的地點距離預訂地點的誤差還不到 12 厘米。這個過程說起來簡單——都是電腦程序在計算,但科學家們卻要把太陽系各行星的引力、推進器的旋轉力、疼瓷器電池熱量產生的推力、太陽光照射產生的壓力都要考慮進去。

  在走訪了冥王星之後,按照計劃,從 2016-2020 年,新視野號探測器將在柯伊伯帶中穿行,探測可能的近距離柯伊伯帶天體。2029 年以後,新視野號探測器則會離開太陽系,探索更遠的未知世界。





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