比太陽大25倍的巨星高速橫穿銀河系

  北京時間5月15日消息,國外媒體報道,大角星是一顆紅巨星,作為地球天空南半部分最明亮的恆星,肉眼看它是橙色的。大角星最著名的是它的自行運動,或者稱側邊運動。只有太陽最近的恆星——半人馬座阿爾法星具有更高的自行運動。

  大角星的自行運動為我們提供了什麼信息?它顯示大角星以相對太陽系122千米每秒的速度高速移動。此外,大角星並不是與銀河系銀盤裡大多數恆星流一起移動,而是方向垂直於整個星系盤移動。

  大角星是顆古老的恆星,甚至可能比太陽還古老,它與一群只包含52顆其它恆星、名為大角星流的群體一起移動。當太陽進化成紅巨星時,它可能會變得與大角星非常類似。

  隨著大角星穿過銀河系盤,它最終將到達距離太陽最近點,這大概會發生在4000年內,到時它和地球的距離將只有幾百分之一光年。但考慮到大角星並非與銀河系銀盤裡一般的恆星流移動,因此我們可能會很快就看不見這顆恆星。

  幾百萬年後,這顆行星將消失在所有地球未來居住者的視野裡,至少對於那些居住在地球用肉眼觀察的人類來說是如此。

  大角星直徑大約為太陽的25倍,然而它並不是最大的紅巨星,正如圖表所示。考慮到它體積更大,因此可見光下它輻射出的光是太陽的100倍。

  如果考慮輻射紅外和其它形式的能量,大角星大約比太陽強大200倍。確定它的質量則比較困難,據估計可能比太陽略微大一點。大角星紅色或橙色的顏色暗示了它的溫度大約為7300華氏度,相比太陽表面溫度還要低幾千華氏度。

  大角星是名為牧夫座的錐形星座的阿爾法恆星。它位於天空非常北的位置以至於對北半球的觀察者來說,在全年某些夜晚它是清晰可見的。你可能在晚春的夜晚抬頭仰望天空發現一顆明亮的橙色恆星經過。

  在夏季,大角星一般出現在天黑之後。而在秋季觀察者則需要早早觀察,因為它們出現在午夜。冬季觀察它的最好時機是黎明前的凌晨幾小時。

  確定這顆明亮的橙色恆星並不難,只需要記住以下幾個步驟:首先確定北方天空的北斗星。注意到北斗星的把手是曲線或者弧形。將弧形延伸經過把手末端,然後你就找到了大角星。

  大角星所在的牧夫座有時候被描繪為守護著大熊座,後者包含北斗星群。有時候大角星也被稱為大熊守護者。在中國,大角星作為主要恆星的星座有時被稱為飛龍。

  在某些經典的希臘故事裡,牧夫座是最聰慧的藝術家和工匠第達羅斯之子伊卡洛斯,在神話故事裡第達羅斯為伊卡洛斯做了蠟的羽毛,但是因為他太自信太驕傲導致他飛得太靠近太陽,用蠟做成的羽毛融化而墜落。

  大角星從夏威夷群島上方天空直接經過,因此它常被夏威夷島嶼當地居民和其它玻利尼西亞人當做非常重要的導航星。





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