美國將在2024年建立月亮村定居月球?

  美國國家航空航天局(NASA)2007年12月4日公佈了一項雄心勃勃的月球殖民計劃,準備到2020年左右在月球南極建成小型但可以維持人類永久生存的定居點。這被視為美國開拓整個太陽系的第一步。

  在2024年前實現月球定居

  據美國媒體報道,NASA的這項計劃擬先派遣4人小隊在月球上居住一周,然後逐漸延長居住時間並完善生活設施,爭取在2024年前實現月球定居。

  如果定居成功,不僅可以掀開月球探索的嶄新一頁,而且也為探索更遠的太空(如火星)搭建了跳板。月球定居點不僅可望成為太空旅行者前往宇宙更深處的休息站及緊急避難所,而且可以成為能源補給站,利用月球表面的氫、氧元素,可以合成水和航天飛機燃料。

  月球永久定居點計劃源於美國總統布什2004年公佈的《新空間探索計劃展望》,該計劃設想人類重返月球,並向火星邁進。美國國會去年幾乎全體一致通過了該計劃。隨後,NASA調整了資金使用方案,著手建設新型太空運載工具——阿瑞斯I型火箭和“獵戶”太空船。此外,改良的月球車也在設計中,它可以使人脫掉笨重的宇航服在月球上駕車行進。NASA計劃分3步執行登月建站計劃:2009年首次試射阿瑞斯I型火箭;2010年先將一個機器人送上月球的沙克爾頓環形山,執行實地勘測任務;2014年由“獵戶”太空船負責載人登月。

  “這是個大膽的決定”

  NASA副局長莎娜·達勒透露,永久月球站大約有一個購物商城那麼大。在確定建立該月球站後,選址成了爭論的焦點,目前確定的最佳地點是月球南極。達勒表示,月球南極的條件更安全更適宜,這裡幾乎常年沐浴在陽光中,有利太陽能供電系統工作,而能源問題是決定能否永久定居的關鍵因素。NASA主持月球探險計劃的官員霍羅維茨進一步透露,在月球南極定址足以讓科學家們“極度興奮”,因為人類事實上對月球極地的瞭解還不及對火星極地瞭解得多。月球南極存在的環形山表明其內部可能存在揮發性氣體,如果採集成功將具有很高的商業利用價值。特別是環形山氣體中可能含有大量“氦3”,此種氣體在地球上十分罕見,卻是理想的核電燃料。

  NASA拒絕透露此項極端冒險的計劃需要的費用。但有關官員透露,在已有的國際合作夥伴及前景看好的太空商業投資的幫助下,NASA有足夠的資金保障,並不需要額外大規模籌資。達勒透露,NASA在最近的一年裡一直同可能的國際合作夥伴及太空旅遊開發商洽談相關事宜,大家幾乎一致認為,在月球上建立永久居住站是科研及進入更深層太空探險的最佳方案。霍羅維茨表示:“在重返月球及邁向火星的太空計劃中,永久月球基地是中心議題,這是個大膽的決定,而且很少有人對此提出異議。”

  登月者只能是美國宇航員

  儘管美國承認要想完成此項史無前例的壯舉需要其他國家支持,但NASA已決定登月者只能是美國宇航員。NASA給予其他國家參與的回饋可能是在月球陰面共建一些望遠鏡,分享窺視遙遠宇宙的成果。

      達勒透露,在接下來的一年裡,他將環球遊說歐洲宇航局及中、澳、英、法、德、印、意和烏克蘭等國的官員,希望得到對美國登月計劃的配合與支持。但美國媒體認為,遊說工作將十分艱難。很多國家已經對多國共同維護國際太空站而美國獨佔優先使用權的情況很惱火。





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