美國衛星拍攝到在火星表面行駛的好奇號

  據國外媒體報道,美國宇航局的好奇號火星車於2012年8月抵達火星,到目前為止已經連續工作了兩個地球年,相當於一個火星年,好奇號目前正在蓋爾撞擊坑中行走,並逐漸向夏普山前進。

  由於火星車已經出現了一些故障,比如車輪的火星表面惡劣的環境中出現了磨損,科學家為了防止火星車陷入某個地形中,動用了位於火星軌道上的火星偵察軌道探測器對好奇號的路線進行重新規劃,探測器攜帶的HiRISE相機拍攝到地面上行駛的好奇號,其周圍跨度大約為7公里乘以20公里的橢圓形區域就是科學家為好奇號設計的安全地形。

  從圖中可以看出,好奇號的行駛路線呈怪異的Z字形,曲折前進,好奇號所行駛過的地方地勢較為平坦,並沒有太大的起伏,這都要歸功於位於火星軌道上的火星偵察軌道探測器。

  該探測器裝備了先進的高分辨率相機,該相機重量為64公斤,其實是一具口徑為0.5米的望遠鏡,可以拍攝到火星表面的高清照片,目前這艘火星飛船已經拍遍火星表面,繪製出火星表面的三維地圖,這有助於美國宇航局分析火星上可能存在生命的地方。

  好奇號著陸區域的選擇也是由火星軌道上的探測器完成,科學家認為蓋爾撞擊坑是個較為理想的著陸地點,首先是這裡可能存在火星史前生命的痕跡,探測器的圖像顯示撞擊坑附近存在液態水流動的痕跡,暗示火星此前有河流存在,有液態水的地方就有可能存在生命。

  同時,科學家也推測撞擊坑中的夏普山則是一個較好的生命藏身地點,因此好奇號的目的地就是夏普山,科學家希望好奇號能發現火星生命遺留的痕跡,甚至直接發現火星生命。

  其次,為了增加著陸的成功率,美國宇航局認為蓋爾撞擊坑中的地形有利於火星車安全著陸,於是好奇號在2012年8月5日成功降落火星,當然這與先進的著陸反推系統是分不開的。到目前為止,好奇號已經行駛了超過8公里,這是兩個地球年內好奇號所行駛的路程。

  美國宇航局的火星科學實驗室將評估火星上是否曾經存在宜居環境,以及為什麼火星會發生如此大規模的環境變化,這對地球環境的研究非常有幫助。

  美國宇航局噴氣推進實驗室負責管理火星勘測軌道器、火星科學實驗室項目,該機構隸屬於美國宇航局科學任務理事會,HiRISE相機系統由亞利桑那大學負責管理。





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