再探地外生命 美2020將發射新火星車

  據國外媒體報道,美國宇航局好奇號火星車在2012年8月登上火星,在過去的2年內好奇號取得了多項驚人的發現成果,比如確定了火星遠古存在濕潤的環境等。

  2013年3月,好奇號研究小組宣佈在火星耶洛奈夫灣發現湖床和河道系統,科學家認為這對微生物而言是個良好的生存環境,因此我們對火星是否存在微生物充滿了好奇。

  根據最新的地質探測結果顯示,火星上如果存在液態水,那麼酸鹼性應該比較適中,適合人類居住使用。為了進一步研究火星,美國宇航局試圖在2020年再發射一輛火星車。

美國宇航局好奇號火星車在2012年8月登上火星

  好奇號目前為止在火星赤道以南的蓋爾撞擊坑內,這裡有座海拔為5000米的夏普山,美國宇航局認為這裡有可能存在火星生物的痕跡。如果2020年美國宇航局計劃再派遣一輛火星車,那麼將降落在另一個地點,目前著陸點還沒有選擇。

  新一代火星車的任務目的也是一樣的,就是尋找火星生命,因此著陸點的選擇就顯得非常重要,科學家認為這裡需要在過去有水或者有火山活動的地方,因為這個過程能夠為微生物提供能量。

美國宇航局試圖在2020年再發射一輛火星車

  亞利桑那州立大學的行星科學家吉姆?貝爾認為在接下來數年內,我們將全力選擇新一代火星車的登陸地點,事實上火星上有許多非常值得去探索的地方,比如霍頓隕石坑,科學家懷疑這裡是一個湖泊系統,還有埃伯斯瓦爾德隕石坑也可能是古老的湖床,因此新一代火星車的登陸地點需要非常慎重選擇。

  雖然登陸地點的選擇還沒有下文,但新火星車將搭載7大科學儀器,包括亞利桑那州立大學吉姆?貝爾項目組提供的攝像系統、洛斯阿拉莫斯國家實驗室研製的礦物和化學成分分析儀、噴氣推進實驗室研製的岩石化學元素分析儀、有機化合物分析儀、西班牙國家研究所研製的火星環境動力學分析儀、火星氧氣實驗室以及挪威研製的地下勘探雷達成像儀等。

  我們有理由相信,2020年代的火星探索將有更多驚人的發現。





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