火星大揭秘:如何從水球變成乾旱星球?

  火星究竟長什麼樣?據說火星之前是一顆水星,如今為何又會變成一個乾旱的星球呢?美國宇航局火星軌道探測器對火星溝槽和平原區域進行了探測,將揭開火星從一顆水星變為乾旱星球的過程。

  通過對火星碳酸鹽礦物的分析,最新的研究發現火星大氣失去了大部分的二氧化碳,這一現象發生在數十億年前,最終火星變成今天這般模樣。

  美國宇航局火星軌道探測器對火星溝槽和平原區域進行了探測,科學家將揭開火星從一個水世界變為乾旱星球的過程。NASA噴氣推進實驗室科學家認為,如今火星上碳酸鹽中的碳是當前大氣中的兩倍之多。

火星上碳酸鹽中的碳是當前大氣中的兩倍之多

  這些被困在碳酸鹽礦物中的碳來自火星大氣,一系列成功的火星任務中,科學家都希望發現原始火星大氣的劇變原因。

 火星上已經發現了最大的碳酸鹽沉積區域,面積至少相當於特拉華州的大小

  到目前為止,火星上已經發現了最大的碳酸鹽沉積區域,面積至少相當於特拉華州的大小,可能接近亞利桑那州,這一地區被命名為尼利槽溝。

  前加州理工學院研究員克裡斯托弗-愛德華茲發現,在尼利槽溝中囤積了大量碳酸鹽礦床,並試圖通過火星全球勘測軌道飛行器熱輻射光譜儀收集到的數據分析有多少碳被鎖定了。

  同時,愛德華茲還借助了火星奧德賽軌道器的觀測數據。

  在尼利槽溝中,科學家試圖瞭解火星大氣處於稠密時的狀態,如今的火星大氣已經非常稀薄,已不足以維持表面液態水。

  如果大氣密度增加,那麼有可能維持住表面的河流,不過科學家還給出了另一種解釋,認為大量的大氣成分逃逸到外層空間,而不是封存在礦物質中。

大量的大氣成分逃逸到外層空間,而不是封存在礦物質中

  隨著火星大氣的變薄,寒冷逐漸統治了火星,大多數地區出現了雪和冰。

美國宇航局好奇號火星車已經發現火星高層大氣存在丟失的現象

  美國宇航局好奇號火星車已經發現火星高層大氣存在丟失的現象,美國宇航局的MA VEN火星探測器則是專門研究火星高層大氣逃逸的飛船。

  雖然火星大氣逃逸也可能是失去大氣物質的原因之一,但最新的研究指出,火星大氣在其表面出現成熟的河谷網時期,就開始失去大部分的二氧化碳。

  科學家則認為火星大氣在遠古前就發生了重大事件,從而導致大氣流失,使得地表水也逐漸消失,變成如今的乾涸狀態,成為一顆乾旱的星球。





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