美國巨型氣球可載人太空邊緣旅遊

  北京時間26日消息,據國外媒體報道,理查德-布蘭森爵士的維珍銀河公司有望從2015年開始,把付費的用戶送入太空,他們的一張太空之旅門票需要15萬英鎊(約合158萬人民幣)。如果你買不起這張票,另一家公司將提供一個更便宜的選擇。

  世界景觀公司(World View )為用戶提供乘巨大氣球飛到“太空邊緣”的服務,其費用只需4.5萬英鎊(約合47.6萬人民幣,合7.5萬美元)。這家位於美國亞利桑那州的公司將於2016年開始提供這項太空旅行服務,到時候會把乘坐一個密閉艙的付費用戶送到19英里(約合30公里)的高度。

  最近,這家公司剛剛創造一項世界紀錄,證明該系統是可行的。

  6月18日,美國世界景觀公司從新墨西哥州羅斯維爾空軍中心啟動一個翼傘飛行器。它在空中飛行5小時,創下這種飛行高度的世界紀錄。

  這次試飛驗證了該飛行系統完整的飛行剖面圖,使這套比例縮小10%的系統的最終模型上升到12萬英尺(約合3.6萬米)。由於系統改進,這次它的上升高度減少5萬英尺(約合1.5萬米)。

  這個翼傘飛行器試飛成功,創下世界紀錄,但接下來還需驗證這個太空工具的精確制導著陸系統。到2016年,這個和高空氣球連在一起的翼傘飛行器將攜帶“航行者”號密閉太空艙前往太空邊緣。

  它可容納8人,分別是6名乘客和2名機組人員。在長達2小時的“巡航”中,他們可在這個“豪華”太空艙內自由走動。這裡面不僅有酒吧,還配有互聯網接口。

  儘管乘客不會體驗任何像維珍銀河公司太空之旅一樣的失重狀態,但這次飛行的預定時間將比後者長6分鐘。對有金錢意識的人來說,從世界景觀公司航行者號太空艙欣賞下方世界一分鐘,就需370英鎊(約合3900元人民幣)。

  相比之下,維珍銀河公司的“太空船2”號使用戶一分鐘花費1650英鎊(約合1.7萬人民幣)。

  航行者號太空艙內的乘客可通過艙體各個面的窗口欣賞下方世界的360度遠景。

  當然,這艘飛船並不會抵達官方規定的地球上62英里(約合100公里)的太空邊界,卻依然可以讓乘客欣賞到下方的地球景觀。飛行結束後,翼傘飛行器脫離高空氣球,然後太空艙安全著陸在地球上。

  世界景觀公司稱,這個太空艙還將為教育工作者、研究人員、私營企業和政府機構提供一次欣賞近太空環境的史無前例又負擔得起的太空之旅。

  這家公司的首席執行官簡-波因特表示:“我們對這次試飛的結果非常滿意,也感到很興奮。這代表著一個基本成就,而這個成績使我們離通過航行者號太空艙為用戶提供一段改變人生的經歷的目標又近一步。”

  這次試飛代表了世界景觀公司“第谷”運載工具的處女航。第谷是一艘為通信、監控和遙感領域提供研究機會、可重複使用的商業太空船。





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