美宇航局與波音共建推力最大火箭

  據國外媒體報道,美國宇航局正在打造未來太空發射系統,可將數十噸重的載荷送入近地軌道,這款被命名為SLS火箭的重型運載工具可承擔起月球探索、火星載人飛行以及小行星任務。

  本週三,美國宇航局宣佈與波音公司簽署了價值28億美元的合同,波音公司將研製SLS火箭的核心動力,補充協議上也提到SLS火箭將在2017年試飛,並在2021年左右實現第一次載人飛行。

  預計在2025年至2030年開啟小行星探索之旅,對近地小行星、火星的兩顆衛星進行調查。

  美國宇航局與波音公司此前一直在合作研製未來火箭,比如將合作製造大型攪拌摩擦焊,用來製造SLS火箭芯級動力與裝配過程,垂直焊接的重量超過150噸,涉及結構包括推進劑存儲箱、發動機外圍結構、連接環等等。

  除了波音公司外,美國宇航局還與洛克希德·馬丁公司合作研發“獵戶座”多用途飛船,其將於SLS火箭結合形成美國宇航局強大的載人航天飛船,NASA估計這兩大項目到2017年將花費180億美元,巨大的資金需求仍然是制約其成功研發的關鍵因素。

  包括美國宇航局前官員洛瑞·加弗在內的觀察家紛紛表示應該取消SLS火箭,使用商業火箭來降低成本。

  美國宇航局致力於研製下一代火箭建立在其龐大的太陽系調查計劃基礎上,SLS火箭是土星五號退役後人類製造的大火箭,起飛質量將達到3000噸。

  而且研製火箭的航空電子等技術已經足夠成熟,可以降低開發的風險,該火箭的關鍵設計評審在美國宇航局馬歇爾太空飛行中心進行。

  根據合同,波音公司還將開發200英尺的火箭核心級,包括其中的航電系統,滿足其130噸的運載能力需求,除了波音外,還有三個較為主要的承包商,如布裡格姆城的ATK公司、達薩克拉門托的洛克達因公司以及拉巴馬州亨茨維爾的特萊丁布朗工程公司等。





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