中國「天眼」開始組裝:穩坐世界第一

  我國500米直徑、接收面積相當於30個足球場大小的射電天文望遠鏡--FAST,想必大家對它不陌生。今天咱們來聊聊,射電望遠鏡到底是怎樣的一種望遠鏡。記者20日從中國電子科技集團公司獲悉,我國500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)工程的重要設備——反射面單元面板下線。20日,第一批單元總數量1000個面板正式發運貴州,預計22日進行現場拼裝。

  有“天眼”之稱的FAST是目前世界上在建的口徑最大、最具威力的單天線射電望遠鏡,擁有約30個足球場大的接收面積。與德國波恩100米望遠鏡相比,靈敏度高約10倍。據介紹,反射面面板是決定FAST探測威力和探測精度的核心要素。反射面單元是主動反射面系統的重要組成部分,由中國電子科技集團公司設計製造。總面積達25萬平方米的反射面看起來像一口超級“大鍋”。

面積相當於30個足球場大小的射電天文望遠鏡--FAST

  這口“大鍋”會動。FAST最大的特點是索網結構可以隨著天體的移動自動變化,帶動索網上活動的4450個反射面板產生變化,足以觀測到任意方向的天體。

俯瞰射電天文望遠鏡--FAST

  1924年,科學家在測量地球電離層的高度時,發現一個奇怪的現象:凡是波長短於60米的電磁波穿過大氣層的電離層時,全都一去不返,沒有反射回來。於是,人們認識到,既然波長短於60米的電磁波能從地球毫無遮擋地衝向宇宙,那麼,從宇宙深處傳來的,波長短於60米的電磁波同樣也能穿過厚厚的大氣層來到地球--這就是一個觀察宇宙的無線電窗口。

  1931年,美國貝爾實驗室的央斯基用天線陣接收到了來自銀河系中心的無線電波。後來,美國人格羅特?雷伯建造了一架口徑9.5米的天線,並在1939年也接收到了來自銀河系中心的無線電波,從此,射電天文學誕生了。

  中國電子科技集團公司產業部主任楊定江表示,FAST的設計技術方案除了在開展從宇宙起源到星際物質結構的探討等6個方面實現科學和技術的突破外,還將作為一個多學科基礎研究平台,有能力將中性氫觀測延伸至宇宙邊緣,觀測暗物質和暗能量,尋找第一代天體。

  我國正在建設的500米直徑射電望遠鏡--FAST,它建成後,將是目前世界上最大的射電望遠鏡,與號稱"地面最大的機器"的德國波恩100米望遠鏡相比,FAST的靈敏度提高約10倍;與美國的阿雷西博射電望遠鏡相比,FAST靈敏度高2.25倍,綜合性能提高約10倍。未來二三十年,FAST將保持世界第一流的地位。





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