美國將再發火星探測器 命名「洞察」

  美國宇航局又開始研製一艘新的火星著陸器,其將在2016年發射升空,目前該項目已經完成了任務關鍵設計評審,探測器被命名為“洞察”號,任務目的在於對火星內部進行深入研究,利用地震調查的技術對火星進行勘探測量,科學家認為由此可發現行星的內核是如何形成和演化的,以及地幔、地殼等分層結構特點。此前美國宇航局並沒有在火星上使用類似的探測裝置對內部區域進行研究。如果發射成功,那麼美國宇航局又將增加一個火星著陸器。

美國宇航局研製一艘新的火星著陸器,其將在2016年發射升空

  “洞察”號將從加州中部海岸的范登堡空軍基地發射,時間為2016年3月,這也是加州基地發射的第一個星際探測器任務,這對2030年代我們發射火星載人登陸飛船將有積極的幫助。“洞察”號團隊的科學家已經在上周提出了設計結果,並提交給美國宇航局審查委員會審核,順利通過的話將進入下一發展階段。“洞察”號的硬件系統來自全球多個國家,因此系統整合是一項艱巨的任務,也算是“洞察”號任務的一個里程碑。

“洞察”號使用了美國宇航局鳳凰號探測器平台

  項目主管湯姆·霍夫曼認為我們現在要做的就是設計和整合硬件軟件,使探測器可以在火星上收集到關鍵信息,探測器攜帶了一個機械臂裝置,這是由法國和德國聯合研製的挖掘設備,是“洞察”號上最關鍵的部件之一。此外,德國航空航天中心、瑞士、英國的太空機構也加入了設計行星內部地震儀的設計,可對火星內部進行探測,如果隕石、流星撞擊火星,那麼我們就能探測到相關信號。

  “洞察”號使用了美國宇航局鳳凰號探測器平台,後者在2008年曾經對火星北部進行調查,研究冰層和土壤層,“洞察”號設計任務時間為720天,飛船將被整合多種功能,登陸地點可能在火星赤道附近。由於任務時間比鳳凰號要長,因此著陸器要承受更嚴酷的火星表面環境,我們將揭開火星內部是否有熔融或者固體核心之謎。





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