科學家稱 月球每年2.16厘米遠離地球

  地月體系的角動量守恆,地球的自轉角動量通過潮汐作用轉移到月球的軌道角動量。月球遠離地球的速度有多少呢?由於阿波羅登月時,宇航員在月面上架設了激光反射裝置,因此現在的天文學家能夠非常精確並且方便地測量地月之間的距離。1994年,Dickey等人在《科學》雜誌上發表文章稱,目前月球遠離地球的速度是每年3.82±0.07厘米。如果假設月球遠離地球的速度始終保持在這個數值,那麼10億年間地月之間的距離就會增加大約38200千米。而今天的地月平均距離大約是384400千米,因此在這個簡單假設之下,距今10億年前地月距離大約是今天的90%,但仍然有346200千米。

 

  或許有人會說,你怎麼知道過去月球遠離地球的速度就跟現在一樣呢?確實,這一點無論是從理論上還是從實際觀測中,都是得不到保證的。因為地球上海洋的狀態一直在不斷變化(板塊飄移神馬的……),因此由海洋潮汐導致的月球遠離自然也應該不斷變化才對。但是,我們是不可能跑回到10億年前去看月亮離地球有多遠的。不過不要緊,科學家已經在地層中找到了一些證據。

  地層中有些沉積物的形成過程會受到海洋中潮汐的影響,因此對這些所謂的“潮汐韻律層”(tidal rhythmite)進行仔細分析之後,科學家可以推測出很久以前的潮汐週期。Williams在1990年對不同年代的沉積物進行分析後發現,距今6.5億年前月球遠離地球的速度是每年1.95±0.29厘米,而距今25億年前到距今6.5億年前,月球遠離地球的平均速度是每年1.27厘米。1997年,Williams又對同一組數據進行了重新分析,結果顯示距今6.5億年前至今,月球遠離地球的平均速度為每年2.16厘米。





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