人類計劃2040年送潛艇進入土衛六海洋

  據英國媒體報道,如果說把一輛小車送上火星在你看來還不夠瘋狂,那麼現在美國宇航局正準備把一艘潛艇送上土衛六。

  該機構目前已經擬定了一項計劃,打算在2040年前後向這顆土星最大的衛星發射一艘潛艇。

  在太陽系中土衛六“泰坦”的地位非常特殊——它是唯一一顆擁有濃密大氣層覆蓋的衛星,也是除去地球之外唯一一顆表面存在大片液態的湖泊水系與海洋的星球。

“土衛六潛艇”構想圖

  然而泰坦上的海洋裡並沒有水,而是液態的碳氫化合物,而科學家們非常想知道在這樣的海洋下究竟是什麼?

 

構思中的這項“星際潛艇”重量約1噸

  他們尤其想要探尋泰坦北部最大的海洋——克拉肯海(Kraken Mare)。克拉肯海覆蓋面積超過40萬平方公里,深估計約300米,其大小可以與北美洲的五大湖相媲美。

  美國宇航局正在構思中的這項“星際潛艇”重量約1噸,將使用傳統的電推進系統,在土衛六的海洋裡執行為期90天的任務。

  美國宇航局表示他們打算使用一種帶翼的飛行器來向土衛六上釋放這艘潛艇,這種飛行器就有點類似於美國空軍正在研製的X-37。這樣的飛行器將能夠承受超音速狀態下衝入土衛六大氣層的極端情況並安全釋放其運送的潛艇。

  土衛六的大氣主要由氮氣和甲烷組成,其大氣壓強相當於地球大氣的1.5倍,而其地表溫度則大約為零下179攝氏度,寒冷刺骨。

  美國宇航局表示,設想中的這種潛艇將使用1千瓦斯特林發動機,它將被用於驅動潛艇前進並同時防止它被凍壞。在設計報告中,研究人員們寫道:“這一探測器將觀察——或許是最終利用那裡的海洋中的潮汐,其週期相當於土衛六上的一天,折合大約是16個地球日。”

 

土衛六的大氣主要由氮氣和甲烷組成,其大氣壓強相當於地球大氣的1.5倍

  總體而言,科學家們估算認為這艘潛艇將有望以大約每秒1米的速度前進。此次任務的主要任務將是探查那裡的元素成分,從而幫助科學家們更好的理解地球上生命的起源。

 

設想中的這種潛艇將使用1千瓦斯特林發動機,它將被用於驅動潛艇前進並同時防止它被凍壞

  美國宇航局表示:“我們將在那裡開展全面的海洋學調查:液體的化學成分,表面與深部洋流,‘水體’混合與分層情況,潮汐,風與波濤,深度,洋底地形與成分,諸如此類。”

  對於土衛六碳氫化合物海洋的全面考察只能依賴像這樣,派遣一艘裝備先進的探測器開展實地觀察才能達成。這一項目的設計構思是在美國宇航局格林研究中心下屬“創新先進概念項目”下完成的。





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