人類不孤單 地外生命就在這8個行星裡

  據國外媒體報道,科學家發現8個新的可能有海洋和生命的行星。它們位於這些行星的恆星的適居帶內。該發現使直徑不到地球兩倍、被認為位於它們母恆星可居住帶內的小行星數量翻了一倍。

  天文學家說,在這8個行星中,有兩個是迄今已知所有外行星中最像地球的。美國劍橋大學哈佛-史密森天體物理學中心首席科學家吉列爾莫-托雷斯博士說:“這些行星中的大多數都很可能像地球一樣有岩石。”

科學家發現8個新的可能有海洋和生命的行星

  那兩個最像地球的行星是Kepler-438b和Kepler-442b。它們都繞紅矮星軌道運行。這些恆星(紅矮星)不僅比太陽小,還比太陽冷。科學家估計,直徑只比地球長12%的Kepler-438b有岩石的幾率是70%。Kepler-442b只比地球大三分之一,有岩石的幾率約是60%。

那兩個最像地球的行星是Kepler-438b和Kepler-442b

  如果一個行星處在可居住帶內,就必然不太熱或不太冷,還會像地球一樣受到充沛陽光的照射。如果行星從恆星那裡得到過多熱量,行星上的任何水都會像蒸汽一樣蒸發。如果得到的熱量太少,水就會凍成固體。

  托雷斯表示:“為了進行計算,我們選擇使用了似乎都可以導致適用條件的最廣泛限制標準。”考慮到Kepler-438b有一個可居住帶軌道的幾率是70%,這個行星受到的太陽照射可能比地球多了約40%。相比之下,非常炎熱的金星受到的太陽照射可能是地球的兩倍。

  研究負責人之一同時又是哈佛-史密森天體物理學中心科學家的大衛-基平表示:“我們不能確定我們樣本中的任何行星是不是適於居住。我們只能說它們是很有希望的候選者。”這些行星都不是地球的近鄰。Kepler-438b距地球470光年,而更遠的Kepler-442b距地球1100光年。

適居帶是一個位於恆星周圍的地帶,而這顆恆星的溫度適合於一個行星上積聚液態水
 

  這個科研組研究了美國宇航局開普勒太空望遠鏡最早識別的行星候選者。科學家在華盛頓舉行的美國天文學會年會上提出他們的發現。所有這些行星都太小,所以不能通過測量它們的質量進行確認。

 一位藝術家的構想圖顯示,一個地球一樣的行星環繞一顆形成行星狀星雲的恆星軌道運行

  但科學家用一個決定它們在統計學上可能是行星的電腦程序進行了這項工作。分析後,後續的觀測結果顯示,這些行星中有4個處在多重星系中。《天體物理學雜誌》還報道了該研究。





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