尋地外生命新方法:直接觀測系外行星

  據國外媒體報道,儘管天文學家發現了近2000顆系外行星,但是我們對這些行星仍然知之甚少,絕大多數被觀測的系外行星只有質量等基本信息,還有諸如顏色、表面特性、雲層以及大氣成分等沒有被詳細探測。

  科學家想到了直接對系外行星進行觀測,但這需要頂級的天文望遠鏡,如今哈勃、斯皮策等太空望遠鏡還打不到這個級別,因此我們必須等待下一代望遠鏡和專業儀器,從被觀測天體那裡收集到更多的光,詹姆斯?韋伯望遠鏡和30米級陸基望遠鏡則有望成為首批觀測利器。

哈勃太空望遠鏡

  事實上,系外行星與太陽系內的行星有著許多相似之處,科學家認為如果能摸索出太陽系內行星的觀測方法,就可以應用於系外行星。

新的研究還拓展到了火星和木星

  東京工業大學生命科學專家由香籐井認為我們通過觀測地球上的海洋、陸地和冰蓋進入太空的反射光可以建立具有海洋的系外行星模型,在收集到這些參數後我們就可以在遙遠的距離上對系外行星進行研究,尋找它們是否也有類似的光譜,這項新的研究還拓展到了火星和木星。

  我們最終要尋找的是擁有液態水的類地行星,因此建立在地球光譜基礎之上的行星特徵已經被廣泛研究,由香籐井在《天體生物學》期刊上發表了這篇研究論文。

  在由香籐井的觀測目錄中,水星、月球、火星、木星的四顆伽利略衛星的數據都已經收集完成,因為這些天體相對較近,表面光線的變化也可以被探測到。太陽系內的其他天體也將在後期被陸續觀測,由香籐井認為太陽系天體表面出各種有趣的表面特徵,系外行星也有類似的特點。

太陽系天體表面出各種有趣的表面特徵

  此外,科學家還需要一個特徵來描述系外行星,這就是大氣和雲,我們對金星、土星的衛星觀測中可以察覺到這些天體表面覆蓋著厚厚的雲層,這樣就很難確定其表面情況。

尋找外星生命

  但在地球上我們很清楚地看到大陸、海洋和冰蓋這些實體表面,如果我們能夠使用下一代望遠鏡對系外行星進行直接成像,就可以獲得更加詳細的表現情況,直到發現外星生命。





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