火星表面液態水最近可追溯至20萬年前

  據國外媒體報道,瑞典哥德堡大學科學家新研究成果顯示,火星表面存在液態水的歷史近可追溯至20萬年前。

  科學家們的研究成果近日發表於《國際太陽系研究雜誌》之上。

  瑞典哥德堡大學科學家在研究中發現,在火星南半球一個年輕的隕石坑中存在保存完好的溪谷以及可能由水流所形成的沉積物。

  火星後一個冰川期大約結束於40萬年前,而這個隕石坑的形成時間要遠遠遲後於這個時間。據科學家們推測,這個隕石坑的歷史不超過20萬年。

  因此,科學家們推斷,這些由液態水流動所形成的地貌特徵也是從那時以後開始形成的。

  該項研究負責人、瑞典哥德堡大學科學家安德裡亞-約翰遜博士介紹說,“火星表面的溪谷是比較常見的,但是此前所研究的溪谷歷史都比較久,而且那些沉積層所形成的區域,也都與近的冰川期有密切的聯繫。

  此次我們所研究的這個隕石坑太年輕,以至於它並沒有受到近冰川期的地理和氣候環境所影響。這表明,形成這些沉積物的融水過程發生於更新的時代。”

  這個隕石坑具有明顯的地球上泥石流的特點,即液態水攜帶泥沙等物質快速流動,然後沉積下來。

  科學家們將火星地形特點與北冰洋中挪威斯瓦爾巴特群島上的泥石流進行了對比研究。約翰遜博士解釋說,“我們在斯瓦爾巴特群島上的實地考察成果證實了我們對火星上沉積物的解釋。令我們驚訝的是,隕石坑中所形成的泥石流地貌竟然如此年輕。”

  據科學家介紹,這個隕石坑位於火星南半球中緯度地區,與附近一個較大隕石坑的壁壘型噴出物相疊加。

  所謂的壁壘型噴出物被認為是隕石撞擊濕潤或冰質地面所形成的花樣地貌。科學家初認為,這些新的水流地貌是由保存在壁壘型噴出物的冰體所形成的。

  然而,他們並沒有發現能夠讓融化的冰水湧出的裂縫。約翰遜博士解釋說,“這些水更可能來自於融化的雪堆,可能的原因是歷史上火星的軌道軸比如今要傾斜得多。”

  火星上發現存在水的證據,要追溯到“水手9號”探測任務。“水手9號”探測器發現了火星河床上和峽谷中存在水蝕痕跡。

  火星如今正處於一個冰川期的中期,因此液態水目前不可能存在於火星表面。然後,歷史上火星似乎更溫暖、更濕潤。

  去年六月,“好奇”號發現火星存在液態水的有力證據;到了九月,“好奇”號第一份土壤分析結果顯示,火星表面物質中含有2%的水份。





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