木星強大引力使地球40億前孕育生命

  據英國媒體報道,木星運行至地球最近距離時相隔5.88億公里,儘管兩顆星球相隔甚遠,天文學家長期以來認為這顆氣態巨行星的引力非常強,足以偏轉可能碰撞地球的彗星和小行星。目前,最新一項研究表明,這種強引力作用能夠影響地球氣候,在數十億年前形成適宜生命存活的氣候條件。

  木星的引力比地球強2.5倍,能夠牽引太陽系包括地球在內的其它行星。這意味著木星將與地球和地球軌道發生交互作用,因此地球氣候將受到顯著影響。例如:如果地球被木星引力牽引近距離接近太陽,將造成地球氣候發生變化。同樣地,伴隨著木星軌道運行也可使地球遠離太陽。

  這項研究結果是由倫敦皇家霍洛威學院和新南威爾士大學獲得的,研究人員運行了太陽系各種計算機模型,伊麗莎白-豪威爾(ElizabethHowell)將研究報告發表在《天體生物學》雜誌上。

  伴隨著每次重複運行,太陽系內行星停留在原先位置,而木星則運行在不同類型軌道,從圓形至橢圓形軌道。同時,科學家向內和向外移動整個木星軌道,來測試如果木星接近和遠離太陽時將會發生什麼。

  每次模擬結果都以100萬年為時間幀,記錄每100年隨著木星軌道位置地球所發生的變化。澳大利亞南昆士蘭州大學天文學家、天體生物學家喬蒂-霍恩(JontiHorner)說:“這個缺省假定是非常重要的,伴隨著木星軌道移動,地球將出現諸多適應性變化,地球軌道會逐漸出現一些非常溫和變動。”

  雖然木星的位置導致地球軌道和傾斜角很少發生變化,地球氣候效應仍具有未知性變化。同一研究小組之前研究發現木星位置對地球氣候造成顯著影響,目前,他們希望基於該研究揭曉其中的差異性。

  通過理解氣態巨行星如何影響其它星球的氣候,研究人員希望他們能更好地縮小太陽系之外其它宜居行星的範圍。





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