為你揭秘太陽系中八大行星的極端氣候

  著名科普作家邁克卡羅爾(Carroll)在其新書中詳細介紹了太陽系中八大行星上詭異多變、超乎想像之外的極端氣候,讓我們先睹為快。

  在地球上,暴風雪覆蓋了北美東海岸,熱帶氣旋塔莎將昆士蘭州變成一條密西西比河。東歐和亞洲接連打破最高氣溫記錄,儘管這些氣象條件極具摧毀性,但是地球氣候環境相對太陽系中其他行星上發生的事件來說,應該是較為平靜的。

  金星是距離地球最近的行星,就像地球的孿生兄弟。金星被濃密的雲層所籠罩,只有射電望遠鏡才能穿透。金星表面同樣也存在颶風,只不過颶風中夾雜的是濃硫酸,洗禮著金星的地表。陽光將大氣中的二氧化碳分子分解,並瘋狂地結合硫原子和水而形成酸。表面溫度達到華氏900°,密度相當於在地球大洋深處。

八大行星

金星是距離地球最近的行星

  1978年先鋒號探測器發現金星大氣中充滿著溫室氣體,特別是氟氯烴(CFCS)的濃度驚人,與此同時,地球上的各種行業正在不停地產生氟氯烴,撕裂臭氧層。而水星距離太陽最近,且幾乎沒有大氣,溫差近600℃,是個冰與火的世界。

八大行星

土星的夜晚

  火星的氣候則有著長期的演變,就像地球的簡化版,岩石和極地冰川記錄著氣候的變遷。早期的火星與地球非常相似,由於板塊運動較少,二氧化碳無法循環,溫室效應不明顯。

  目前火星只有著稀薄的大氣,且以二氧化碳為主,火星上的沙塵暴發生較為頻繁,常常能席捲整個星球。而火星隕石中發現存在有機物質,這預示著古老的火星或許存在微生物。

  火星和金星上的氣候,相對於土星和木星而言,只能算是小插曲。土星和木星屬於巨行星,木星能容納一千多個地球,且由氣體構成,不存在固體表面。

  大氣主要由氫和氮組成,與甲烷等化學物質混合成一種極度的混沌態瀰散在大氣中,棕褐色和灰色映襯著木星和土星的大氣。閃電穿透厚厚的雲層,一次放電的能量足夠一座小城市使用數周。木星巨大的紅斑是個超級氣旋,足以吞下三個地球。

  而土星在北極上空存在一個六角形的巨型雲團,以北極點為中心,橫跨北半球,並隨著土星自傳而旋轉。

  然而,天王星和海王星大氣結構則不同於木星和土星,屬於冰巨星。天王星是太陽系內溫度最低的行星,大氣中的甲烷吸收了紅色光譜,使得天王星和海王星呈現出藍色。

八大行星

天王星是太陽系內溫度最低的行星

  由於天王星是遠日行星,觀測效果偏向綠色,加上淡黃色的環,使得天王星越加神秘。科學家認為海王星上的甲烷雨會迅速凝結,並膨脹成一個皮球大小。海王星的天空中沒有雲,因為甲烷雨在大氣中消失得太快了。

八大行星

由於天王星是遠日行星,觀測效果偏向綠色

  在海衛一上,稀薄的大氣中絕大部分是氮,這些氮以及甲烷在極地附近被凍結。

  由於海衛一軌道傾角非常大,使之可以將北極點直對太陽,這就造成整個大氣會出現崩潰式的變化,原先凍結的氮和甲烷又被融化蒸發,導致其大氣氣壓升高。

  當然,你不必為這一切擔憂,因為我們的星球還適宜生命居住。

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