觀測發現「食人族」恆星吞噬周圍天體

  據媒體報道,天文學家近期觀測到一顆“食人族”恆星,它剛剛吞下了一顆較小的恆星,或是一個巨行星。這顆恆星名為雙魚座BP,距離地球約1000光年。

  它看上去像是我們太陽的進化版本,只是周圍圍繞著一個塵埃盤。這個天體的存在讓天文學家們獲得了一個嶄新的認識,即隨著恆星老化,它和它周圍的行星之間將如何相互作用。

  研究人員同時還觀測到這一恆星-行星系統向兩個相反方向發射出的高速噴流,這個噴流延伸長達幾光年。一般的觀點認為,塵埃盤和噴流是新生恆星的標誌,但是一些證據,包括此次錢德拉X射線望遠鏡的觀測結果,顯示雙魚座BP實際上並非如人們原先所想。

  左側部分是雙魚座BP的X射線和可見光波段圖像,它是一顆紅巨星;右側是一幅藝術家想像圖,顯示近距離觀測雙魚座BP的情景

  相反,科學家們認為這是一顆老年恆星,已經處於紅巨星階段(恆星老年的階段)。而那個圍繞它的塵埃盤其實是被它毀滅的另一個較小恆星或行星的殘骸。

行星被吞噬想像圖

  “這樣的情景向我們展示了一個恆星之間相互蠶食的宇宙,當然也可能是恆星蠶食行星的宇宙,”喬·卡斯特納(Joel Kastner)說,他來自羅徹斯特工學院,是這項研究的負責人。

  雙魚座BP之所以引起研究人員對其身份的懷疑,進而對其進行進一步的觀測研究,是因為在她附近沒有適合恆星誕生的星雲帶,也沒有其他的新生恆星。在其大氣層中也檢測到少量鋰元素的痕跡,這是老年恆星普遍的現象。

  當雙魚座BP膨脹時,它附近的行星將被吞噬毀滅。但是研究人員相信,在最初的行星形成數億年之後,這顆紅巨星周圍的塵埃盤中正在孕育著新一輪的行星形成過程。





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