新式太空船發射成功 未來載人上火星

  北京時間12月5日20:05分,伴隨著德爾塔IV型重型火箭的轟鳴聲,“獵戶座”飛船在美國佛州卡納維拉爾角空軍基地順利升空並成功進入預定軌道。

  北京時間12月6日凌晨00:30分,美國新一代“獵戶座”飛船在經過4.5小時的測試飛行後在加州沿海附近的太平洋著陸區安全返回,這也標誌著繼“阿波羅”飛船之後,人類製造的飛行距離最遠的載人飛船測試取得完美成功!

獵戶座飛船順利發射升空

  這是繼航天飛機退役後,美國再次依靠自己的運載工具重返太空。在發射現場的美國宇航局局長查爾斯·博爾頓(Charles Bolden)表示:“獵戶座飛船無疑是今天的明星。”並將今天稱為“火星時代的第一天”。

火箭騰空而起

  據悉,“獵戶座”飛船在升空後的最大高度將達到5790公里,這一高度比國際空間站高出大約15倍,整個飛行過程將持續4.5小時,期間飛船將繞地球兩圈。

  承擔此次獵戶座發射任務的是聯合發射聯盟(ULA)的德爾塔-4重型火箭,這也是ULA目前所擁有的推力最為強勁的運載火箭。NASA目前正在研發專用於獵戶座飛船的大推力火箭。

  按照美國宇航局目前的計劃,“獵戶座”將於2015年正式服役,航天員最早可在2021年即可乘坐獵戶座飛船。

  期間美國宇航局還計劃將一顆小行星牽引到月球軌道,在首次執行獵戶座載人飛行期間,航天員將前往這顆小行星進行考察,隨後在2030年左右,將會執行火星載人探測計劃。

  承載了美國太空探索夢想的“獵戶座”飛船有什麼過人之處?

  內部空間更大:可重複使用

成功測試將會讓距離宇航員實際乘坐“獵戶座”飛船的時刻更近一步

  “獵戶座”飛船的外貌與“阿波羅”飛船相似,但內部空間為5.9立方米,比阿波羅飛船大2.5倍,最多可容納6名宇航員。獵戶座的返回艙重達12噸,這幾乎是阿波羅指令艙的兩倍,而“獵戶座”的登月艙與“阿波羅”登月艙相比大很多,可以攜帶重量高達23噸的載籌抵達月球表面,甚至比整個“阿波羅”登月艙還要重。

作為這一新型飛船的首次測試飛行,美國宇航局沒有安排宇航員乘坐

  這麼大載籌重量,甚至可以用於支持長期有人照料的月球基地。這一大載籌的特性,對於運送大量物資和科研設備至月球表面基地來說,是非常有意義的。而同航天飛機比,“獵戶座”飛船的使用成本更加低廉,而且與航天飛機一樣可以回收再用。

  更安全:比航天飛機安全十倍

  “獵戶座”飛船並沒有機翼和尾翼,不再像航天飛機那樣通過滑翔方式返回地球,而是像飛船那樣通過降落傘降落,因而不需要複雜的氣動外形和防熱系統,可提高返回時的安全性。

  在發射時飛船將與火箭串聯在一起,即飛行器在火箭的頂部,而不像航天飛機那樣與火箭並聯,所以能遠離燃燒的發動機和墜落的碎片造成的危險,完全避開泡沫材料脫落的威脅。這些措施可使太空飛行事故率從以往航天飛機1/220降低為現在的1/2000,提升了安全係數。

  更先進

  “獵戶座”飛船的設計融入了電腦、電子、維生系統、推進系統及熱防護系統等領域的諸多最新技術。它的“玻璃駕駛艙”數字化控制系統衍生於波音787飛機中的駕駛艙,更加可靠。

獵戶座飛船傳回的實時畫面,拍攝到得美麗地球

  另外,飛船裝備有太陽能電池板,這將大大減少使用燃料電池和普通電池。船身由高科技合成材料製成,重量顯著降低,既能像阿波羅飛船一樣降落於水中,也能依靠降落傘在乾燥的沙漠地區著陸,而具有強大處理能力的電腦令它的“大腦”更發達。

安全返回

  本次試飛並不搭乘航天員,不過,獵戶座飛船將搭載一枚硬幣大小的芯片進入太空,這枚芯片裡面儲存著超過100萬人的姓名。

  另外,飛船搭載的物品中還有一條氧氣管以及一塊月壤樣品,其中氧氣管是阿波羅11號在登月時曾經使用過的,NASA希望以此重啟人們對探月的計劃熱情。除此之外,獵戶座飛船還將搭載一塊暴龍化石和一個放滿旗幟、硬幣等物品的小保險櫃。





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