專家估計:十年內將發現外星生命跡象

  行星獵人一直在尋找類似於地球的遙遠世界。迄今為止發現的數千顆外星行星,其中一些有著地球類似的大小或者溫度,其它的有著岩石表面和環繞的大氣。

  但是還沒有發現有行星有著我們地球一樣的明顯特徵:生命存在的跡象。麻省理工學院的外星行星專家Sara Seager稱,那種狀況或許將發生改變。

  即將進行的美國宇航局任務應當能夠發現並確定圍繞小型恆星軌道運轉的類地星球,比如說系外凌日行星探測衛星(TESS)和詹姆斯-韋伯空間望遠鏡,兩個項目都將在2018年發射升空。

  在1961年,天文學家Frank Drake研究出一個方程式,概述了關注外星人無線電交流的主要因素。

  擁有兩顆衛星的宜居星球圍繞著紅矮星軌道運行

  這些因素包括,我們銀河系中擁有行星的恆星數量,以及先進外星文明向太空中釋放無線電信號的時間長短。

  Seager不是在研究外星人的無線電技術,她已經將德雷克公式修改到研究外星生命的存在。

  她的等式能被用於評估未來能發現多少具有生命跡象的行星。她估算在未來十年內,應當會發現兩顆有生命存活的星球。

  在那些行星上發現生命的跡像是有可能的,因為科學家不僅探測行星也將探測它們的大氣。當一顆行星從它的宿主星球前經過,大氣層吸收部分光線就會暴露它們的存在。

  氧氣、水蒸氣或者其它不屬於死亡星球的氣體能夠為生命的存在提供充足的證據。Sara Seager說道,一百年來人們一直都在考慮試圖找到外星生命的跡象。

行星

  我們將使用TESS探測器來發現岩石星球,然後使用詹姆斯-韋伯空間望遠鏡來觀察那些行星的大氣。關鍵在於,如果我們真的幸運而且一切順利的話,十年內我們將在那些行星上發現生命的跡象。





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