離太陽最遠的小行星 被「誘拐」小行星賽德娜

  小行星賽德娜的軌道非常特別,即使在近日點也離大行星軌道很遠,天文學家懷疑它原本來自太陽臨近的“恆星Q”。

  小行星賽德娜於2003年被發現,是當時已知的遙遠的太陽系行星。它的軌道非常特別,即使在近日點也離大行星軌道很遠。這暗示著,賽德娜可能有過特別的經歷。這顆小行星是怎麼進入太陽系的呢?新的模擬計算表明,它很有可能是太陽從別的恆星那裡奪來的。

天文學家發現,小行星賽德娜很可能是太陽從別的恆星那裡“偷”來的。

  在2012年,天文學家發現了另一個更小的天體,它的軌道更為扁長,距太陽也更遠。這顆星體為破解賽德娜的身世之謎提供了線索。荷蘭萊頓天文台(Leiden Observatory)的天文學家露西· 伊利科娃(Lucie Jílková)和西蒙· 波特基斯· 茲瓦特(Simon Portegies Zwart)決定研究賽德娜和這顆與其相似的“小弟”——2012VP113,看它們是否可能來自別的恆星。

小行星 賽德娜

  伊利科娃說:“我們的計算表明有這種可能。”科學家甚至重現了太陽當年搶奪這兩顆行星的“犯罪場景”,並計算了“受害”恆星的相關屬性——他們將這顆恆星命名為“恆星Q”。

  在投給英國《皇家天文學會月刊》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)的論文中,他們是這樣描述的:恆星Q的質量一開始要比太陽多80%,它掠過太陽附近時距我們約340億千米,即海王星軌道半徑的7.5倍。這意味著恆星Q很可能和太陽源自同一團物質。儘管恆星Q現在依然存在,但由於質量很大,它可能早已燃盡了自己的光芒,變成了一顆不易被發現的白矮星。

距離太陽遠的小行星

  哈佛-史密森尼天體物理學中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天文學家斯科特· 凱尼恩(Scott Kenyon)認為,該研究結果“有力”地說明了賽德娜是被太陽從其他恆星那裡捕獲而來的。但加州理工大學的天文學家、賽德娜的發現者邁克· 布朗(Mike Brown)卻認為,賽德娜更有可能本就來自太陽系,不過由於受到其他恆星的引力牽引而被拉到現在的距離,這種解釋更為簡潔。

塞德娜-成為太陽家族的准成員

  在天文學家發現更多遙遠的太陽系星體之前,這個問題很可能會沒有答案。布朗說:“假如能發現十幾個這樣的星體,那麼到時候應該可以解決大家的困惑。”假如這些星體都來自恆星Q,那它們的近日點應該都在太陽的同一側。但若事實並非如此,那我們可能冤枉太陽了。





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