難得一見!絕對罕見的「太空華爾茲」

  中國日報網環球在線消息:哈勃太空望遠鏡拍下一張令人驚歎的新照片:兩個巨大的星系上演了一場壯觀的“太空華爾茲”。一個星系的“手臂”輕輕地抱著另一個星系的“身體”,這對星系在相互引力的牽引下以優美的舞步緩慢旋轉。

  據英國報道,這對被合稱為Arp 87的巨大雙星系距離地球約3億光年,遠在銀河系的邊緣之外。

  右邊看起來較大的一個編號為NGC 3808,而左邊看似較小的為NGC 3808A。兩個星系都含有數十億顆恆星。雖然NGC 3808A只顯出了側面,但可以看出它們兩個都是螺旋狀星系。

  從NGC 3808向左邊“舞伴”伸出的一支“手臂”可以判斷,一些恆星、氣體和塵埃正被NGC 3808A吸引過去。

太空華爾茲

  儘管天文學家們過去已經發現了數百個正在融合中的星系體,但Arp 87無疑是最漂亮的一個。美國航空航天局(NASA)的一位發言人說:“哈勃拍到的這張照片的分辨率展現了精緻的細節和優美的結構,這在上個世紀70年代第一次發現Arp 87時並沒有觀察到。”兩個星系的形狀也因為在數十億年的時間裡引力的相互作用而變得扭曲了。

  NASA表示,這兩個星系的“繁殖能力”令人難以置信,它們已經造就很多體積巨大的新恆星。

  一位發言人說:“在我們附近的宇宙中,有些正在融合的星系體造就新恆星的能力是最高的。”

  這張“星系之舞”是哈勃望遠鏡拍下的一系列壯觀太空照片中最新的一張。

  自從1990年一架航天飛機搭載它升空後,這架繞地球軌道運行的望遠鏡已經發回了很多照片,其中包括我們的太陽系、遙遠的恆星和星系、廣闊的恆星誕生地等,有些天體的光都要花上100億年的時間才能抵達地球,這些都是我們在地球上觀測不到的。

太空華爾茲

  哈勃望遠鏡有望在太空繼續工作到2013年,到那時,它將被耗資23億英鎊、功能更強大的詹姆士-韋伯大型太空望遠鏡取代。





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