超大質量黑洞為何吞噬一股神秘氣體?

  科學家正密切注視銀河系中心一個超大質量黑洞吞噬一股氣體雲團的場景。在黑洞巨大的引力場作用下,這股氣體雲已經被拉伸成為意大利麵條般的形狀

  據英國網站報道,天文學家觀測發現有一股巨大的氣體雲正盤旋著落向我們銀河系中心位置的黑洞之中。

  這股氣體雲編號G2,在黑洞巨大的引力場作用下,這股氣體雲已經被拉伸成為意大利麵條般的形狀。

  引力場的作用讓氣體雲加速下降,在黑洞周圍高速轉動,形成吸積盤,現在這股巨大氣體雲的前端部分正朝著我們的方向運動。

  天文學家們正對G2氣體雲開展密切監視,希望能最終目睹其被引力場撕裂並被黑洞吞噬的場景。而有關此次最新觀測的有關論文已經發表於近期出版的雜誌上。

  這股氣體雲的規模非常龐大,其直徑大致相當於冥王星軌道的3倍,質量則大約相當於地球的3倍,它最早是在2011年被發現正向著銀河系中心的黑洞下落的。

  黑洞:宇宙中已知密度最高的天體,其強大的引力甚至可以讓光線也無法逃脫

  我們銀河系中央的這一黑洞質量約為太陽的400萬倍,其正式名稱為“人馬A”(Sgr A*)。它是距離我們最近的超大質量黑洞,也因此被認為是研究這種極緻密天體的最佳場所。

  萊因哈特·甘澤爾(Reinhard Genzel)來自德國馬克斯普朗克天體物理研究所,他表示:“在這項最新的觀測中最令人興奮的一點就在於這股巨型氣體雲的前端正朝著我們的方向運動。

  其速度高達每小時1000萬公里,這幾乎達到了1%的光速值。”他說:“這就意味著這股氣體雲的前端部分已經越過了其最接近黑洞的位置。”

  儘管已經有各種假說,但是目前科學家們仍然不能確定這股氣體雲的來源。

  這些假說中包括認為其可能是來自恆星星風與宇宙星際物質相互撞擊之後形成的,到認為它是銀河系核區噴射出來的物質,還有人猜想它可能是一些闇弱的恆星不斷向周圍空間拋射物質時形成的。

  不過此次的觀測結果至少可以排除這樣一個觀點,那就是這股氣體雲內部是否存在著隱藏的恆星?。

  同樣來自馬克斯普朗克天體物理研究所的史蒂芬·格裡森(Stefan Gillessen)是這項觀測的負責人,他表示:“我們可以看到現在這道氣體雲團已經被引力場撕扯成麵條狀,看起來它的內部不像是存在著恆星。”

  他說:“因此就目前的階段,我們傾向於認為這些氣體實際上來自於在附近圍繞這一黑洞運行的一些恆星體。”

  由於作用於氣體雲G2的潮汐力,目前這股氣體雲的前部運動速度幾乎要比其後部快上500公里/秒。

  觀測顯示目前這股氣體雲的前部運動速度幾乎要比其後部快上500公里/秒

  但不管怎樣,天文學家們將繼續借助位於南美洲智利的甚大望遠鏡(VLT)保持對氣體雲團G2的追蹤觀測。

  隨著這股氣體雲被不斷撕扯拉伸,其發出的光也變得越來越難以追蹤。

  但是借助甚大望遠鏡強大的Sinfoni設備並連續曝光超過20小時,研究組仍然能夠測量出這一氣體雲團不同部分的運動速度。





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