月面變形:地球引力在給月球做按摩?

  研究者們發現,地球重力對月球皺縮時的斷層方向有著難以估計的影響。

  2010年8月10日,科學家們根據美國月球勘測軌道飛行器的窄角相機拍攝的照片,發現了月球表面的14個峭壁,這就是著名的“葉狀陡坎”。

  在這之前,研究人員通過阿波羅全景相機發回的照片,發現了70處葉狀陡坎。根據它們的分佈情況,研究者認為月球在收縮。

  這些小小的斷層大多短於10公里,高約10米。它們的形成原因是由於月球表面已變冷而其內部依然很熱的緣故,是由於球體收縮造成的。由於內部冷卻,外部的固體部分凝結,體積縮小,因此月球收縮,固體凝結變形。

地球重力對月球皺縮時的斷層方向有著難以估計的影響

  現在,月球勘測軌道飛行器運行了六年,拍攝了四分之三的月球表面照片,發現了3000多個斷層特徵。這些全球分佈的斷層,是地球表面最普通的構造地形。科學家們對這些小斷層進行了定位分析,發現了一個讓他們感到意外的結果,原來,這些斷層竟然地球引力的潮汐力導致的!

這些斷層竟然地球引力的潮汐力導致的

  在斷層取向分析時,科學家們發現,月球收縮產生了放射狀的斷層,走向很均勻,這是因為收縮力在個方向上接受的磁力相等。“這不是我們發現的。”位於華盛頓的美國國家航空航天博物館的高級科學家托馬斯·沃特斯說,“成千個斷層走向都是一種模式,這表明有其他東西在影響它們的結構,有些其他東西在影響月球的規模,在給月球做按摩。”

  這個“其他東西”不是來自月球內部,而是來自地球。這就是潮汐力。潮汐產生驚人的壓力,致使球體表面出現了一個又一個區域的斷層。

  月球勘測軌道飛行器不斷發回這些斷層的照片,種類如此眾多的未經探明的斷層的構造特徵引起了科學家們的重視。之前,人們並未就此得出一個一致的結論。

  他們雖然認為潮汐力在形成斷層構造的過程中起了作用,但是沒有足夠的證據證明這一點。但是通過對大量照片的分析,他們確認了這一點。潮汐力塑造了月球的斷層結構。

  斷層片非常年輕,以至於就像是今天才形成的。研究小組的模型顯示,潮汐最高峰的時候,月球在軌道上距離地球最遠。如果這時候斷層仍然在活動,月震就會更加頻繁。月球地震台網的長期觀測證明了這個假說的正確性。

潮汐力塑造了月球的斷層結構

  科學家們使用月球勘測軌道飛行器傳送回的數據,揭開了月球斷層的這一奧秘。

  這個飛行器是於2009年6月18日發射的,它有七組設備,收集了寶貴的數據,幫助科學家們獲得了關於月球的知識。

月球勘測軌道飛行器

  月球勘測軌道飛行器由美國國家航空和宇宙航行局下屬的戈達德航天飛行中心管理,它的全稱是Lunar Reconnaissance Orbiter(簡稱LTO),是美國國家航空航天局(NASA)“新太空探索計劃”的首個任務,該方案在2004年提出,旨在重返月球,並登陸火星以及向更遠的太空進軍。





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