美國科學家認為木衛三可能存在生命

  土星和木星擁有數量眾多的衛星,有些衛星體積較大,擁有巖質核心,只不過體積和重量比地球要小很多,此前科學家已經在木衛二和土衛六上發現了可能存在生命的條件,顯然它們都是太陽系中非常有趣的星球。

  根據美國宇航局的最新報告,木衛三是可能存在地下海洋,木衛三也被認為是太陽系中最大的衛星,如果這個發現被證實,那麼木星和土星衛星群是一片潛藏生命的世界,這意味著木衛二、土衛二這些星球上可能隱藏生命。

木衛三地下海洋的示意圖

  有趣的是,木衛三上的地下海洋有些與眾不同,有點像分層蛋糕,如圖中所示,地下海洋被包裹在一些地下結構之中,美國宇航局的科學家將其比喻為“三明治海洋”。

  科學家對木衛三的調查過程中發現,地下海洋與其他結構相互疊加,這就像一個大三明治擁有兩種以上的不同“口味”,噴氣推進實驗室科學家史蒂夫·萬斯認為木衛三的地下岩層中覆蓋的海洋可能是鹹水,而不是冰,並且有一些新的證據來支持這個發現。

  史蒂夫·萬斯所在的研究小組在去年已經提出了層狀海洋的理論,並且對在其中加入了鹽度的模型,驗證鹽度較高的環境中是否有助於形成大規模的液態水海洋。

科學家認為,最好不要對木衛三的生命有太多的期望

  科學家通過實驗發現,在鹽度較高的條件下可以避免海水凍結,這樣就有助於分層海洋的形成。當然,這只是對木衛三海洋的猜測,如果要進一步調查

這裡是否存在生命,就需要發射探測器對其進行深入的探索。

  科學家同時也認為,最好不要對木衛三的生命有太多的期望,因為我們到目前為止還沒有對木衛二、土衛二這樣的潛在擁有生命的星球進行調查,更不用說飛往木衛三了。





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