地球上的水可能來自小行星和彗星

  最新的研究發現,就像在地球上一樣,很多其他的行星系統的水可能都來自小行星彗星

  英國華威大學的研究人員發現,有證據表明,很多行星體,包括小行星彗星,都含有大量的水。

  水可能是由小行星彗星帶到類地行星上的,並從而創造了適合生命形成的環境,這項研究的發現進一步支持了這個觀點。

  華威大學的天文學與天體物理學博士Roberto Raddi說,“我們的研究發現,太陽系中有很多含有大量水的小行星,而這並不是太陽系所獨有的現象,這樣的小行星在宇宙中有很多。因此,很多行星都像地球一樣,會有大量的水。

  藝術家想像的充滿岩石和水的小行星被白矮星的強大引力撕碎的畫面

  “人們以前認為,地球本來是乾燥的,但是我們的研究強烈地支持這樣一個觀點,即今天地球上的海洋是受富含水的彗星或小行星影響的結果。”

  華威大學的天文學家們在加納利群島的William Herschel天文台獲得的觀測結果表明,SDSS J1242+5226號白矮星的大氣中含有大量的氫和氧。這個發現證明,曾經有一顆富含水的小行星瓦解,最終它所含的水都被轉移到了這顆恆星上。

SDSS J1242+5226號白矮星上被發現的水量相當於地球上海洋水體總量的30%-35%

  研究人員發現,這顆小行星的大小與太陽系最大的小行星谷神星差不多,直徑大約為900千米。“在SDSS J1242+5226號白矮星上發現的水量相當於地球上海洋水體總量的30%-35%,”Raddi博士解釋說。

  富含水的小行星或彗星對行星或白矮星的影響會使大氣中的氫和氧混合在一起。這兩種元素都在SDSS J1242+5226號白矮星上被大量地檢測到。

  參與這項研究的華威大學的Boris G?nsicke教授說,“氧是一種相對比較重的元素,隨著時間的推移,會慢慢沉澱下來。因此,在小行星瓦解後一段時間,我們就再也無法在空中看到氧了。

  “相反,氫是最輕的元素;它會一直漂浮在白矮星的表面,我們可以輕易檢測到它。許多白矮星的大氣中都含有大量的氫,這項最新的研究表明,圍繞著其他恆星的富含水的小行星或彗星,比太陽周圍的還多。”





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