哨兵望遠鏡2018年發射:尋找地球殺手

  據國內媒體報道 根據B612基金會進行的一項新研究,地球遭受小行星撞擊的風險遠遠超過以往的預計,可達到以往預計的10倍。

  研究中,基金會對2000年至2013年地球上空的爆炸數據進行了分析,結果發現共有26次爆炸可能是小行星在大氣層高處發生的爆炸。

  不過,大部分襲擊地球的小行星最後撞向無人居住的地區,例如大西洋和太平洋。

  研究人員提議建造一個早期預警紅外太空望遠鏡,負責搜尋可能對地球構成威脅的小行星。這個早期預警便是“哨兵”望遠鏡。

地球遭受小行星撞擊的風險遠遠超過以往的預計

  “哨兵”望遠鏡將於2018年發射,2024年前估計可找到50萬顆小行星,其中包括所謂的“地球殺手”。

  B612基金會是一個致力於避免小行星撞擊地球的美國民間組織,由前宇航員組成。這個基金會進行的一項新研究發現地球遭受小行星撞擊的風險遠遠超過以往的預計。

B612基金會

  B612基金會的3名前宇航員指出小行星撞擊地球的風險是以往預計的10倍,而目前唯一能夠避免被小行星撞擊的方式就是“碰運氣”。

  慶幸的是,撞向地球的小行星大部分在大氣層中爆炸或者撞向無人居住的地區,例如大西洋和太平洋。

  在西雅圖飛行博物館,B612基金會宣佈了他們的研究發現。

  基金會的3名前宇航員——前美國宇航局宇航員和B612基金會首席執行官盧傑以及湯姆-瓊斯和比爾-安德斯(曾參加“阿波羅8”號任務)——公佈了他們的數據。

  B612基金會的研究發現立基於全面核禁試條約組織公佈的數據。全面核禁試條約組織利用一個傳感器網絡全天候監視地球,監聽核爆產生的次聲信號。

  不過,傳感器網絡發現的並非核爆,而是撞向地球的小行星發生的爆炸。

  2000年至2013年,傳感器網絡共發現地球上空發生的26次爆炸,威力在1到600千噸當量之間,全部由小行星導致。

  相比之下,1945年投向廣島的原子彈的爆炸威力為15千噸當量,足以毀滅一座城市,奪去大約8萬人的生命。

1945年,原子彈襲擊廣島

  B612基金會的研究發現對地球構成威脅的大型小行星的數量是以往預計的10倍。3位前宇航員指出地球的運氣非常好,迄今為止仍未發生大型小行星撞擊的大災難。

  盧傑指出絕大多數能夠摧毀整個國家或者大陸的大型小行星都已經被探測到。在超過100萬顆足以毀掉一座大城市的小行星中,已經不到1萬顆被太空或者地面望遠鏡發現。

  他說:“我們並不知道下一次巨大撞擊將在何地以及何時發生,唯一防止被‘地球殺手’級小行星撞擊的方式就是碰運氣。”

 “哨兵”望遠鏡計劃於2018年發射

  為了應對小行星的威脅,B612基金會提議建造一個早期預警紅外太空望遠鏡,用於追蹤小行星。

  這種早期預警系統便是“哨兵”太空望遠鏡任務,允許科學家提前數年發現具有潛在致命性的小行星。

  發現之時,這些地球殺手距地球仍有數百萬英里。“哨兵”將成為世界上第一個私人資助的深空任務,用於繪製太陽系內側的第一幅全面地動態地圖。

  “哨兵”望遠鏡計劃於2018年發射,負責追蹤穿過地球軌道的小行星的當前以及未來的方位。在投入使用後的第一年,“哨兵”有望發現20多萬顆小行星。

  這架望遠鏡處在遠離地球的一條特殊軌道,能夠對地球軌道周邊太空區域進行掃瞄,搜尋小行星的蹤跡。B612基金會希望“哨兵”能夠發現對地球構成最大威脅的小行星並對其進行追蹤。





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