木星衛星地表下或存在」三明治「海洋

  據路透社網站報道,上週五,科學家宣佈,木星衛星木衛三可能擁有冰塊和液態海洋

  冰與液態水交錯堆疊,在木衛三地表下形成一種類似多層三明治的結構。這種構造大大提升了該星球上孕育生命的可能性。

  隸屬於美國宇航局NASA的伽利略號太空船曾在上世紀90年代探訪木衛三,並證實木衛三內部存在海洋

  伽利略號還發現鹹水存在的證據,認為海洋的鹽分可能來自於某種硫酸鎂鹽。

  木衛三的直徑約3300英里(5300公里),是太陽系中最大的衛星,甚至比水星的個頭還要大。

  科學家對木衛三內部的海洋進行了計算機建模,在木衛三內部的極端條件下,首次將鹽對液體密度增加的影響考慮進來。

  他們還在實驗室中進行了模擬此類鹹水海洋的實驗。

  早前的研究認為,木衛三上的”三明治“結構是這樣構成的——表面是冰,然後是液態水層,最底層是冰層。

  而新的研究結果顯示,這樣的三明治組合可能還有好幾層。

  NASA加州噴氣推進實驗室的天體生物學家史蒂夫?萬斯(Steve Vance)稱,可能的結構應該是這樣:在頂層,冰覆蓋了衛星的表面;下面是一層液態水,然後是第二層冰,下面還有一層液態水,再有一層冰,最後在岩石海底上面有一層液態水。

  萬斯接受電話採訪時表示:“這或許是太陽系中最大的Club三明治。我自己也很喜歡Club三明治。我的未婚妻說,我們每次一出去我都會點這種食物。”

  木衛三擁有的水量十分巨大,或許是地球海洋水量的25倍。木衛三的海洋估計有500英里(800公里)深。

  研究人員認為,如果有足夠的鹽分,木衛三上的液態水可以獲得足夠的密度沉降到底層。

  這就意味著液態水可以在岩石上面流動,從而具備了適宜微生物生存的環境。

  一些科學家猜測,地球最初的生命形態是在海底岩漿噴射口附近誕生的。萬斯補充道:”我們對地球上生命誕生過程的認識包括了水與岩石的互相作用。這次研究使我們得出結論,木衛三上很有可能也發生過類似的變化。“相關研究成果發佈在期刊《行星(Planetary)》和《空間科學(Space Science)》上。

  整個太陽系中,像木衛三一樣在冰層表面下存在海洋衛星還有四個。其中兩個是木星衛星木衛二和木衛四,另外兩個是土星的衛星土衛六和和土衛二。

  萬斯表示:“我們對木衛三內部的海洋結構有了更貼近真實的認識。我們已經拿出證據表明,鹽度會對海洋產生實質性影響。”





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