登陸彗星探尋生命源頭 為生命探索一直奮鬥

  據媒體近日消息,一台僅有兩立方米的人造物成功地降落在一顆最寬處僅有四公里左右的彗星上。儘管幫助著陸器固定在彗星表面的頂部反推冷氣發動機出現故障,第二套用於固定自身的魚叉頭系統也同時出現問題,但著陸還是成功了。

  歐洲空間局10年前發射的“羅塞塔”飛船釋放出的“菲萊”成為人類歷史上首顆著陸彗星的探測器,截至目前,信息顯示探測器保持穩定狀態,這是人類空間探測史上又一偉大壯舉。

  人類已經成功的將人造物送往一些龐大的行星或衛星,甚至能夠降落在近地小行星上面,但登陸一個如此遙遠而且自身極不穩定的彗星,是一項巨大的挑戰,幸運的是,我們做到了。

彗星

  但這幸運的背後是該計劃40多年的準備,而且“羅塞塔”飛船從2004年發射到最終趕上彗星,也經歷了漫長的10年艱辛,這幾乎是一代科學家整個職業生涯的偉大奉獻,也是人類偉大進取精神的勝利。

  天文學家認為,彗星是40多億年前太陽系形成時留下的原始碎片,研究彗星有助於我們瞭解太陽系的形成、地球的歷史以及生命的起源。

彗星劃過

  據推測,在太陽系的童年期,彗星隨處可見,並幫助塑造了行星的成長和演化,比如地球上的水可能來自彗星。但是,隨著星系逐步穩定,靠近太陽系區域的彗星消失,目前人類所能觀測到的彗星都來自太陽系的邊緣,因此,對其觀測和研究非常困難。

  通過天文望遠鏡觀測,人類發現彗星包含有機分子以及生命所需的物質。在今年2月,一些專家通過分析羅塞塔號飛行器上的彗星殘留物,發現其主要成分為氨、甲烷、硫化氫、氰化氫和甲醛等。

  因此,對彗星進行更深入的研究將有助於人類回答有關地球生命起源的問題。一直以來,科學家推測,彗星不僅給地球帶來水,也帶來了生命,沒有彗星可能就沒有地球上的生命,也就沒有人類,從這個意義上講,我們可能是彗星的後代。這也是“菲萊”成功著陸彗星最讓人激動的原因之一。

  但其更重要的意義則是,此次探測如果成功,可能會幫助人類解答一個終極問題:在浩瀚的宇宙中我們是否獨一無二?如果我們更徹底地瞭解彗星並確定它是製造和傳播生命的源頭,那麼,人類就不是孤獨的存在,生命體可能遍佈宇宙。在蒙昧的歷史上,人類曾認為彗星帶來戰爭、瘟疫等災難,但現在,它可能是一個傳播生命的“髒雪球”,這是科學帶來的巨變。

人類觀察到的彗星

  人類對探索太空的渴望如此強烈,這是我們智慧生命獨一無二的好奇心所致——我們既想知道終極答案,也因生存恐懼所驅動。與“菲萊”成功登陸幾乎同時,一部名為《星際穿越》的電影在全球熱映:地球變得無法生存,人類不得不穿越宇宙尋找新的居住地,這或許是人類的宿命。

彗星掠過地球想像圖

  太空探索取得的成就增強了人類的信心和進取精神,讓我們更好地瞭解這個宇宙,並積累知識和能力迎接各種考驗和挑戰,人類對這個世界瞭解越多,危機感就越強,這促使我們更積極的探索。就如“非洲聖人”阿爾貝特·施韋澤所言:“我憂心忡忡地看待未來,但仍滿懷美好的希望”。





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