飛碟!美宇航局登陸火星竟要靠它

  據國外媒體報道,怎樣才能安全降落在火星上呢?美國宇航局的科學家已經成功將近一噸的火星車安全降落在火星表面,如果重量達到數噸的著陸裝置要想降落在火星上就需要更先進、更可靠的著陸裝置。

  對此美國宇航局瓦羅普斯飛行研究中心開始對超音速減速系統進行研究,其將被用於未來的火星登陸任務中,可讓更大更重的火星著陸器安全著陸。

  目前美國宇航局使用的行星登陸裝置可追溯到1976年海盜系列探測器時代,即便是2012年登陸火星的好奇號也使用了類似的技術。

  在研究新型超音速減速裝置過程中,美國宇航局參考了夏威夷河豚特性,對於河豚而言這是一種防禦機制,可讓身體迅速膨脹來對付外來的侵略者。

  但在美國宇航局的工程師眼中就成了一項潛在的未來太空技術,可以在航天器進入火星大氣層後迅速膨脹,增大與火星大氣的接觸面,從而降低著陸速度,而外層的隔熱裝置可以為消耗性材料。

  根據這個思路,美國宇航局開始在夏威夷的太平洋靶場進行測試,通過充氣式超音速氣動減速器來實現這個想法,測試對像為一個直徑在20英尺,大約為6米的球形裝置。

  鑒於火星大氣較為稀薄,工程師將測試平台的高度提升到平流層,可模擬航天器進入火星大氣時的狀態,高度大約為30公里,爬升裝置為哥倫比亞科學氣球基金提供的氦氣氣球。

  當氣囊完全展開時容積接近一個專業足球場的大小,使用的材料為聚乙烯膜,厚度大約與三明治相當,一旦再入的飛行器以超音速降落,速度達到4馬赫左右,充氣式減速器就會開始工作,並逐漸降低飛行器的速度,最後減速裝置濺落在海洋中。

  為了回收減速裝置,項目小組部署了兩艘回收船,同時也派出G-2和C-26飛機協助濺落裝置的定位,美國宇航局已經確定了六個可能的測試日期,集中在六月的中上旬,發射窗口時間為美國東部時間下午2點至3點半。

  美國宇航局也將進行電視直播全程記錄這一測試過程,直播時間在發射窗口前15分鐘左右,大約在1點45分開始。





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