天文學家新發現:小行星也長「長尾巴」

  6月3日天文觀測中,長長的尾巴通常是彗星的標誌。然而在火星與木星之間的小行星帶中,有顆小行星有長達百萬公里的尾巴。

  這顆名為P/2010 A2的小行星於2010年被發現,直徑約150米,尾巴長度達100萬公里,相當於地球和月球距離的3倍。由於小行星通常沒有尾巴,研究人員最初誤認它是一顆彗星。

 

 

  研究人員借助哈勃太空望遠鏡後續觀測發現,這顆小行星的尾巴不像彗星尾巴由冰和灰塵構成,其主要成分是礫石和灰塵,並且在小行星帶中運行,因此最終確認它是一顆小行星。

  研究人員拉賈戈帕3日在一份聲明中說:“在此前對該小行星的觀測中,其尾巴長度超出普通望遠鏡窄小的視場,於是我們使用廣角成像器拍攝超高質量圖像,讓我們極其意外的是,其長度甚至超出了廣角成像器視場。”

  科學家推測,小行星形成長尾巴,原因可能是另一顆直徑3到5米的小行星砸入P/2010 A2的內核,導致大量礫石和灰塵散出;也可能是小行星自轉加快,導致內部分裂散發出大量物質。





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