天文學家們創建的一幅星系失事地圖

  天文學家們日前創建了一副“星系失事地圖”,展示地球周圍空間內的星系在未來50億年內發生相撞的情景。根據估算,銀河系和鄰近的仙女座大星系將在未來30~50億年內相撞。專家表示,這種撞擊模擬將有助於揭示星系的形成,成長和演化模式。

  這些撞擊模擬圖是借助美國宇航局斯必澤太空望遠鏡和星系演化探測器(Galex)的圖像數據製成的。星系演化探測器的工作波段是紫外,這一波段對高溫的年輕恆星發出的輻射非常敏感。而斯必澤太空望遠鏡的工作波段則是紅外,它對被恆星加熱的溫暖塵埃非常敏感。

  這是NGC 935和IC 1801星系的撞擊場面

  其中一些星系,如NGC 935和IC 1801,甚至已經開始了星系相撞。但銀河系和仙女座大星系的撞擊則還要等上數十億年。這樣的撞擊導致的氣體和塵埃物質聚集將引發大量的新生恆星出現。

  洛倫安妮·蘭茲(Lauranne Lanz)來自哈佛史密松天體物理中心,她說:“這張地圖是我們讀懂星系形成,成長和撞擊故事的第一步。我們正和理論學家們一起加深我們對於這一現實的理解。”她說:“我們對此的理解將在50億年後得到檢驗,那時銀河系將和仙女座大星系發生碰撞。”

  通過對斯必澤和星系演化探測器兩台設備數據的綜合,科學家們能鎖定那些新生恆星產生速率最高的區域,從而對新生恆星的數量進行更加精確的估算。

  圖像分別是在紅外波段和紫外波段拍攝的星系M51的圖像

  蘭茲和她的同事們試圖找出,產生這些差異的物理原因是什麼,而這將對計算機模擬這些星系的撞擊狀況至關重要。





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