震驚!火星地表峽谷發現洪水沖刷痕跡

  北京時間5月3日消息,據國外媒體報道,最新的火星表面快照顯示,火星上的一處峽谷與地球表面的峽谷具有相似的結構,這或許意味著,這顆紅色星球的地質結構與地球有著相近之處。

  這條峽谷貫穿火星月高原(Lunae Planum)。艾徹斯峽谷綿延62英里(100公里),寬度接近6英里(10公里),蔚為壯觀。本文中的圖像由歐洲太空總署(European Space Agency,ESA)發射的火星快車號航天器攜帶的高分辨率三維相機在2005年9月25日拍攝。

圖像中的峽谷名為艾徹斯峽谷(Echus Chasma)

  艾徹斯峽谷中包含粘土礦物,而這種礦物只會在有水的環境中形成。這一發現使得該峽谷成為科學家瞭解火星“濕潤”時期的重要切入點。

  有意思的是,艾徹斯峽谷的外觀與地球上愛達荷州的峽谷十分相似。隸屬於美國航空航天局NASA的地球天文台(Earth Observatory)在4月29日發佈了兩張類似圖片。其中一張是位於愛達荷州中南部的小型峽谷伍迪灣(Woody‘s Cove),但伍迪灣只有不到0.3公里長。

  去年12月,加州理工學院的研究人員研究了伍迪灣和附近一處名為stubby canyon(斷株谷)的峽谷。他們發現,這些峽谷擁有的圓形首部,即所謂的“露天劇場頭”,很有可能是洪水沖擊所形成的。大規模洪水會導致岩石極速腐蝕,從而形成這樣的地質結構。相關成果在2013年12月的美國國家科學院期刊集中發表。

stubby canyon(斷株谷)

  加州理工學院研究人員表示,這些峽谷的形成是一個更加緩慢、穩定的過程。地質學家認為,峽谷底部的地下水通過泉眼不斷湧出,軟化了峽谷邊緣的岩石,最終導致高位岩石的崩塌。但2013年的研究中並未發現被軟化的岩石,也未在峽谷底部發現峽谷壁倒下的大石塊。相反,在峽谷頂部出現了沖刷痕跡,意味著量值巨大的水曾經過這裡

  對火星而言,也需要類似的推算。加州理工研究負責人、地質學家Michael Lamb曾在2013年表示:“對火星上的’露天劇場頭‘峽谷比較流行的一個解釋是地下水滲出形成,而非洪水沖刷導致。”

  但在愛達荷州的發現對這一解釋提出了質疑。如果艾徹斯峽谷的形成機理與地球上的峽谷相似,火星或許曾經是一個充滿水的地方。





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