科學家發現矮星系原來的「宇宙元老」

  據國外媒體報道,近日,天文學家表示美國航空航天局在很短的時間內在巨大古老的星系中觀察到了很多以前不為人知的矮星系。儘管矮星系的天體在整個宇宙當中屬於較小的天體,但是,矮星系在宇宙進化當中起到了至關重要的作用。

  天文學家稱也許宇宙中最先形成的就是矮星系,而且是矮星系構成了大的星系。

  迄今為止,矮星系是宇宙中最多的星系,天體也是宇宙中最多的,是它們組成了最基本的宇宙宇宙進化的電腦模擬圖也顯示了宇宙中矮星的超高密度,就像此次觀察到的矮星一樣,在古老巨大的星系中矮星的數目也許比天文學家預想的要多的多。

  天文學家希金斯研究小組利用先進望遠鏡對整個後發座星系團進行了細緻的研究,後發座星系團是一個巨大的由很多星系共同構成的集合體。

矮行星

  它包括了數百個以前不熟悉的星系,跨度達到了20萬光年。希金斯和他的研究人員利用精確的高科技望遠鏡採集的數據研究不同地域星系的數目對宇宙進化所產生的巨大影響。

  希金斯研究小組發現了大約3萬個天體,這些天體的目錄對於天文學家來說是非常有用的。有些天體和星系是位於後發座星系團中的,但是研究小組也認識到有些大的飛行物也是星系的一部分,但那不是星體。

  後研究小組利用在西班牙的威廉射電望遠鏡測量出了在這一區域內數百個星系之間的距離並且利用數據估計了哪些飛行物是屬於星系的。

  天文學家發現了一個令人驚奇的現象,在後發座星系團中多出了許多天體,它們的大小和銀河系中第二大的星系一樣巨大。希金斯由此判斷也許是1200-30000個矮星在後發座星系團裡,而且很多以前都是沒有發現的。

  希金斯表示,所有觀察到的這些只是一小部分,最後的結果可能是矮星系的數目最少也有4000個。天文學家稱現在之所以得到這些數據和發現是由於人類利用現有的工具能夠更有效的研究整個宇宙。

  現在由於天空比以前暗了許多,所以能利用紅外線觀測到更遠更小的天體或者星系。希金斯在出席一個於夏威夷召開的天文學會議時指出,利用高科技望遠鏡,現在人類可以觀察到以前受技術所限而觀測不到的上千個星體。

 

矮行星概念圖

  希金斯還表示宇宙中的矮星也許不是最重要的研究對象,但是下一步的主要工作還是繼續對矮星以及矮星系進行進一步的研究和探索。

  並且後發座星系團中的奇怪現象也要繼續深入調查,矮星在其中的作用和數目還不盡詳實。希金斯的研究小組準備利用一種分光鏡測量法計算出後發座星系團中到底有多少小星體或者小星系是屬於後發座的。





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