世紀彗星行蹤詭異 外星人將光臨地球?

  據國外媒體報道,近日一顆位於太陽背後的彗星或將於今年秋季在天空上演一場奇特壯觀的世紀景象,它將明亮的照亮天空以至於全世界各地的人們都能用肉眼看見。這顆綽號為ISON彗星的C/2012 S1彗星預計將於12月以6437萬千米的距離路經地球。如果該彗星能夠在這次與地球親密接觸中存活下來,那麼從今年11月至明年1月,早晨和傍晚的天空上它都將明亮發光。

  UFO偵探們在仔細研究圖像後認為ISON彗星分裂形成了三個獨立的物體,是彗星自身分裂還是它被兩艘外星人飛船護送呢?太空望遠鏡研究所首席研究員理查德·懷特(Richard White)認為圖像是疊加而成的,這三個不同的物體事實上只有ISON彗星彗核的不同成像,ISON彗星本身並不是由三塊構成,在望遠鏡曝光過程中出現模糊的情況,這就如同在行駛的汽車裡拍攝會出現圖像模糊效果一樣。

一顆位於太陽背後的彗星將於12月與地球親密接觸

  有的天體物理學家認為太陽的熱量會將這個大冰球撕裂成兩塊甚至多塊,這意味著我們將無緣欣賞這一世紀美景。然而對於美國巴爾的摩和全世界各地的科學家來說,利用這次彗星他們能夠瞭解到更多有關太陽、其它太陽系甚至潛在的地球歷史的信息。

  “我們將靜靜等待這世紀彗星的到來,” 美國空間望遠鏡科學研究所的科學家馬克斯·穆契勒(Max Mutchler)這樣說道,他的研究項目是基於哈勃太空望遠鏡的數據和圖像,“你根本無需過度推銷這顆彗星。”

  有人預測這顆彗星將像滿月一樣明亮,但近期數據顯示事實並非如此。即便如此,肉眼可見的彗星實屬少見,最近的例子包括2007年麥克諾特彗星(主要在南半球肉眼可見),1976年的西方彗星和1965年的池谷·關彗星。沒有人知道ISON彗星的具體情形,因為在過去的幾個月裡它一直隱藏在太陽背後。

  ISON彗星已經歷經了10萬億英里的漫長旅行,直到去年九月白俄羅斯和俄羅斯的科學家從俄國基茲洛沃茨克附近的望遠鏡拍攝到的圖片裡檢測到它昏暗的蹤跡。該望遠鏡是名為國際科學光學監測網(簡稱ISON)的10多個國家科研合作的一部分。

世紀彗星三大未知結構可能為外形飛船

  自那時起,全世界各地以及太空望遠鏡和其它設備就開始追蹤世紀彗星離開最初的起源奧爾特雲—環繞太陽系的幾十億顆彗星群—後的軌跡。這些設備包括美國約翰霍普金斯大學霍姆伍德校區管理的哈勃太空望遠鏡;美國宇航局戈達德航天飛行中心管理的雨燕機器人太空飛船;美國馬裡蘭大學學院市分校管理的EPOXI項目。此外還包括火星偵察軌道器和太陽觀測衛星,以及美國宇航局的路基望遠鏡以及業餘天文學家的望遠鏡。

  而目前這些設備所觀測到的是一顆亮度遠沒有其它所謂的世紀彗星那麼亮的彗星,除此之外,科學家並沒有證實任何細節。這顆彗星和其它的一樣,是一顆由冰和其它粒子組成的“骯髒雪球”,至於這些物質的具體結構目前仍是未知數。例如核心處有太多冰,它似乎要破碎。就彗星的核心究竟有多大,科學家尚未達成共識,初步估計為4.8千米至6.4千米;其它尚未解開的問題還包括彗星包含什麼類型的岩石、礦物質或者其它化合物。一旦科學家查明所有的細節,它將提供有關行星和其它天體形成的新見解。

  “這提供了太陽系最初形成時的線索,” 空間望遠鏡科學研究所的科學家迪恩·海恩斯(Dean Hines)說道,他的項目關注於恆星和行星系統的進化。與太陽系內頻繁觀測到的彗星相比,這顆世紀彗星相對更原始。其它彗星具有類似哈雷彗星的週期性軌道,哈雷彗星每隔76年經過地球一次,這些彗星在經過太陽和返回進入外太空時會被加熱和冷卻,這使得從外面看起來它們又黑又焦。

彗星在太陽系中運行軌跡模擬圖

  但科學家表示ISON彗星是首次進入太陽系路經地球。“我們想要查明的問題之一便是,最原始的太陽星雲的組成成分是什麼?45億年前太陽最初形成時這顆彗星是什麼樣的?”位於美國約翰霍普金斯大學的空間望遠鏡科學研究所的天體物理學家弗蘭克·薩默斯(Frank Summers)這樣說道。“ISON將為我們提供比哈雷彗星更多的相關信息。”

  這顆彗星的組成成分和密度還將提供其它太陽系的特徵以及類似地球的行星產生的線索。其中一項理論表明冰彗星會幫助填滿地球的海洋,但太陽系裡的其它彗星攜帶的水一般具有與地球海洋裡的水不同類型的分子,海恩斯說道。科學家迫切想要瞭解ISON彗星上的冰是否是一樣的。“這(彗星)就像化石一樣。”

  至於彗星是否可能撞擊地球,穆契勒加強語氣的回答了否,12月26日彗星到達地球最近點時與地球的距離至少也有六千多萬千米。大約在1月12日,地球將經過ISON彗星的塵埃殘骸星尾,但粒子太小以至於無法形成流星雨,美國宇航局這樣表示。

  這顆彗星將作為太陽物理學家研究太陽日冕的“測試粒子”。11月28日彗星將到達近日點,它與太陽表面的距離只有113萬千米。這意味著它將擦過太陽的等離子層,也就是俗稱的日冕,後者溫度大約是太陽表面溫度的幾百倍。

以前觀測到的彗星光臨地球時的場景

  觀察彗星對這些等離子體的反應將為科學家提供有關日冕結構的信息,前提是假設彗星在這次親密接觸後保持完整。在未來幾個月內,所有問題的答案將逐漸明瞭。8月底某些望遠鏡將能夠直接觀測到ISON彗星,但可能要等到10月它才會進入哈勃太空望遠鏡的視野。

  目前的觀測表明這顆彗星並沒有早期預測的那麼明亮,但它仍可能像天空中某些最明亮的恆星一樣閃亮發光。“目前有不少人對世紀彗星的到來感到無比興奮,我們不希望他們高興的太早,讓我們靜靜的觀察它最終將會變成怎樣。”





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