地球早期海洋有毒推遲了生物繁衍

  據國外媒體報道,科學家在一項新的早期地球生命研究中發現,硫化物含量豐富的水域可能延緩複雜生命形式的誕生,這一研究成果可適用於早期地球上存在的遠古海洋中。在距今5.5億至7億年的地球海洋中,不僅溶解氧的含量較小,而且水體中存在“毒性”,這樣的生存環境難以適應早期生命的演化,在一定程度上推遲了地球生物的繁衍和傳播。科學家根據現代海洋中發現的古老岩石表明,早期地球海洋深處含有較少量的氧氣,鐵和硫化氫的含量卻非常豐富。

 

  科學家發現5億至7億年前的地球海洋中存在有毒硫化物,抑制複雜生命的誕生

  
  有毒的硫化物由低氧和低硝酸鹽環境下形成,科學家希望通過研究發現早期地球環境中細菌是如何在新陳代謝中使用硝酸鹽,正式這一機制的形成導致了海洋中有毒硫化物態物質的擴大。本項研究由倫敦大學、普利茅斯海洋實驗室、以及英國埃克塞特大學等機構的研究人員共同進行,同時通過模型揭示了全球氮循環的奧秘,顯示了硝酸鹽和反饋調節如何融入到全球氮循環中,限制了早期地球上複雜生命形式的蔓延。
  
  埃克塞特大學的理查德·博伊爾博士認為,從現代海洋研究的數據表明,只要硫化物的限制條件仍然很頻繁地進行,對於荒涼的早期地球而言,要演化出複雜的生命形式是相當困難的。而今天的地球海洋中,存在大量的硝酸鹽,科學家對早期地球海洋是如何建立並長期穩定下來的研究是相當有意義的,有助於我們瞭解現代海洋中相互作用的機制,揭示海洋組分發生變化的敏感性。





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