科學家稱生命早於地球 或來自系外太空

  兩位美國遺傳學家將摩爾定律(Moore's law)應用到生命科學研究之中,他們提出的數據顯示,生命很有可能來自太陽系之外,演化歷史或許遠遠早於地球的出現。

  摩爾定律是在對電腦性能的觀察中提出來的,是指整合晶片上電路的數目,每隔兩年(現在普遍流行說法是18個月)就會增加一倍,性能也將提升一倍。如果將摩爾定律應用在過去幾年的電腦性能上,並向前反推的話,我們可以追溯到20世紀60年代,那時候第一個微晶片才剛剛發明出來。

 

  現在,有科學家將摩爾定律應用到地球生命複雜性的課題上。他們的研究結果顯示,有機生命的存在時間遠超過地球本身。

  來自美國國家高齡化問題研究所的資深科學家阿列克謝沙羅夫(Alexei Sharov)、跟佛羅里達海灣標本海洋實驗室的理論生物學家理察戈登(Richard Gordon)在研究中,將摩爾定律中的晶體管換成了核酸(生命遺傳物質的基礎)、將電路換成了遺傳物質,進行數學計算。

  計算結果顯示,生命最早出現在100億年前,比一般估算的地球年齡45億年古老得多。

  生命真的有可能在地球出現之前就存在嗎?沙羅夫與戈登認為答案是肯定的。在太陽系形成的時候,可能已經存在著類似細菌的生物體,或者一些存在於銀河系古老區域的簡單核酸。它們可能透過彗星、小行星或其他太空碎片來到地球

  此一假說被稱為有生源說,又稱泛種論。有科學家認為,直到現在仍有生命以泛種論的方式進入地球。

  當然,計算結果並非科學證明。目前也無法確定宇宙中的有機物複雜性,是否會以穩定的速率增加。沙羅夫說,此一結論可以當作是思維訓練,而不是一個理論。
  他補充說:“我們的論點中有太多的假設條件。但為了看得更遠,我們需要一些假設。”

  沙羅夫與戈登的研究結果也提出了其他一些可能性。例如,如果生命早於地球此說成立的話,那長久以來許多科幻小說中擁有先進科技的外星人,就可能不存在了。因為如果遺傳複雜性是以穩定的速率增加,那麼銀河系中其他外星生命的社會和科技發展水平,就應該與我們人類社會基本一致。





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