2000年前神秘古電池轟動全世界

  公元1936年9月,一隊民工在伊拉克首都巴格達城近郊的格加特·拉布阿村為鐵路鋪設路基時,偶然發現地下有一塊巨大的石板,石板上刻有許多奇形怪狀的文字和圖案。大家懷著好奇心繼續往下挖,挖出了一具石棺,石棺裡有大量的古文物:許多金銀器、6l3顆珍珠以及一些陶制粗口瓶。

  陶制粗口瓶的瓶頸覆蓋著一層瀝青,有根小鐵棒插在銅製圓柱體的銅管裡,圓柱體高約4英吋,底部固定著一個以瀝青絕緣的銅盤,頂部則有一個塗瀝青的瓶塞。據考證,這具石棺和棺內的文物大約是公元前247年至公元前226年的,當時是帕提亞王國(我國史書上稱之為安息帝國)統治時期。

“巴格達古電池”

  為什麼石棺的主人要把這外貌不揚的陶制粗口瓶、小鐵棒、小圓柱體銅管、瀝青之類的東西同金銀珠寶這些十分珍貴的隨葬品一起放在石棺裡?這一奇怪的現象,引起了考占學家們的高度重視。當時擔任伊拉克博物館館長的德國考古學家瓦利哈姆·卡維尼格,立即組織考古學家對這些奇怪的文物進行了研究。

  不久,他宣佈說:“我們發現了一個異常奇怪的文物,它是一個陶瓶,高1 5厘米,型似花瓶,呈乳白偏黃色,上端為口狀,瓶裡裝滿了瀝青,瀝青中埋有一根銅管,直徑2.6厘米,高9厘米。銅管內有一層瀝青,包著一根鐵棒;鐵棒上端高出銅管1厘米,高出的部分雖佈滿鐵銹,但個別地方卻有一層灰色偏黃的物質,看上去好像是一層銅;鐵棒下端則塞有3厘米高的瀝青,使鐵棒同銅管相隔離。”

  經過進一步的鑒定,他認為這個異常奇特的文物是2000多年前古人使用過的電池。他說:“這些出土的銅管、鐵棒和陶器是古代使用的電池。只要向陶瓶內倒人一些酸或鹼性水,便可以發出電來。”由於這種古電池是在巴格達近郊地下石棺內發現的,所以,人們把它稱為“巴格達古電池”。

  這一消息轟動了全世界,許多國家紛紛派遣著名的考古學家、電氣學家和化學家前往巴格達考察,都想親眼看一看2OOO多年前的古電池究竟是什麼樣子,以瞭解它的真實面目。

  可是,卡維尼格帶著這些古電池悄悄地返回了德國。幾個月後,他在柏林向全世界公佈了另一個令人驚訝的消息。他說:“根據出土文物中共有的可裝配1O個電池的材料來分析,這些電池當時是被串聯使用的,串聯這些電池的目的是通過電解法將金塗在雕像或裝飾品上。”他認為,2000多年前,古人不僅能利用電照明,而且還能使用電解法為雕像或裝飾品鍍金。他認為,電是古代冶煉技術的一個重要手段,古人可以用電來冶煉金屬和製造器具。

  如果卡維尼格的這一論斷真實可靠的話,那麼,它將成為世界科技史上一件具有劃時代意義的大事,人類發明和使用電池的歷史就要提前2000多年,世界電鍍冶金技術的歷史就要重新改寫。因此,當時許多國家報刊,都以醒目的大標題刊登了卡維尼格的論斷,“巴格達古電池”成為當時國際新聞界議論紛紛的趣聞,撥動了千千萬萬讀者的心弦。

2000多年前,古人不僅能利用電照明,而且還能使用電解法為雕像或裝飾品鍍金

  有些學者提出了一種推測:古代電池是用來為容器鍍銅的,只要輕輕敲擊古代電池的瓶體,就會有薄薄的銅銹落下來,這與鍍銅表層的特徵相似。在這個地區,後來還陸續發掘出許多電鍍物品。有些學者通過對陶土瓶和電鍍物品的分析,認為古人發明和使用電池的時間最早約在公元前2500年左右。距今約4000多年前的古人真能發明和使用電池嗎?許多人對於這個推論持懷疑和否定態度。

  為了證明和支持卡維尼格的論斷,有些科學家仿照“巴格達古電池"的材料和方法,製成了一些古電池(我們把這些古電池稱為“仿製品"),並且用這些仿製品進行了通電的實驗。實驗結果表明:這些古電池(仿製品)真的可以通電。

  1 940年,美國工程師格雷仿照“巴格達古電池"製造了一個模型,在模型的陶土瓶子裡充人葡萄酒、銅硫碘、鹽硫酸等古代居民擁有的溶液作為電池溶液。結果,模型真的發出了電流,成功地獲得了半伏特電,並且持續工作了1 8天。但古代電池究竟用什麼做電解質,他一直都未弄清。他認為,巴格達近郊古棺裡發現的陶瓶、銅管、鐵棒、瀝青等物品只宜用於製作化學電池。

  德國學者艾林.艾傑巴利希特仿照“巴格達古電池”,製作了一些銅管、鐵棒和陶瓶,把新鮮的葡萄汁倒入仿製的古電池中,立即出現了奇跡,也成功地獲得了半伏特電。電池發電性能確定後,他又作電解鍍金實驗,將一個小雕像吊起來,抹.上一層金粉水,隨後接通仿製的古電池,電池通電兩個多小時,一個鍍金的雕像金光燦燦地出現在他眼前。他又做了幾次類似的實驗,終於證實了卡維尼格的論斷:古人正是採用這種電解方法給雕像鍍上金的。

  早在19世紀,考古學家諾爾曼在考察埃及最大的金字塔時,提出了一個疑問:古埃及人在雕刻壁畫時用的是什麼照明工具?古埃及人在金字塔洞穴裡雕刻,壁畫時,洞穴裡漆黑一片,需要光才能進行雕刻,然而考古家們卻未在洞穴裡發現任何火的痕跡,因為即使使用當時最好的火把或油燈,也不可能不留下一點“火”的痕跡。

  由此可見,那時他們使用的不是火把或油燈,而可能是電池燈之類的照明工具。此一推測也有一些根據,因為在埃及大金字塔裡一個壁洞中雕刻著一幅壁畫,畫面很像巴格達古電池和一盞電燈的形象。有些學者推斷,早在4000多年前,埃及在建造金字塔時就已經使用類似巴格達古電池燈了。埃及金字塔的建造者們真的早在4000多年前就已使用過電池燈嗎?這是一個無法解答的問題。





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