重大發現:這才是真正的頭大且無腦

  科學家們分析了葡萄園龍7千萬年前的化石,這些化石是2007年西班牙在建造一條高速鐵路時發現的。這種恐龍是擁有長脖子和長尾巴的食草動物,也是曾經在地球上行走的最大動物。蜥腳類恐龍的頭蓋骨相當脆弱,而且很少能夠完整的保存下來讓科學家們更多的瞭解它們的大腦。研究人員借助頭蓋骨內部掃瞄CT影像建造了葡萄園龍大腦的3D模型,它的大腦並不比一個網球大多少。西班牙國家博物館的研究人員法比恩-諾爾在一份聲明中說道:“這種恐龍或許可以長到15米長,儘管如此它的大腦不超過8厘米。”

  俄亥俄大學古生物學家勞倫斯-韋特默說道:“第一種蜥腳類恐龍比這種化石早了大約1.6億年。與許多哺乳動物不同的是,我們並未發現這個動物群體的大腦隨著時間的推移發生大腦尺寸的擴大。”多年來科學家們一直猜想這種最大陸地動物如何以如此微小的大腦生存。他們的計算機模型同樣發現葡萄園龍擁有一個較小的內耳。韋特默說道:“內耳部分與聽力有關,因此事實上它或許並不擅長於聽取空氣傳聲。它或許使用一種我們並不瞭解的聽力方式,聽取通過地面傳播的聲音。內耳同樣也負責身體的平衡能力。”

儘管這種葡萄園龍是在地球上行走的最大恐龍之一,但是它只長有一個弱小的大腦。

  諾爾和他的同事們之前創建了另外一種蜥腳類恐龍Spinophorosaurus nigeriensis的3D模型,與葡萄園龍相比它擁有相當發達的內耳。諾爾說道:“相當神秘的是蜥腳類恐龍擁有非常相似的身體形狀卻表現出如此多樣化的內耳形態,很明顯還需要進行更多的調查研究。”目前科學家們正在辯論蜥腳類恐龍是否低下頭到地面吃低矮的植被,或者像長頸鹿一樣吃高處的枝葉。韋特默說道:“有可能更多的瞭解內耳能夠告訴我們蜥腳類恐龍的脖子形態是什麼樣子的。”





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