神話中的觀世音菩薩究竟是男是女?

  觀世音菩薩,俗稱觀音菩薩,是與中國民眾結緣最深的一位印度菩薩,中國民眾對她的崇信在其他神聖之上。《妙法蓮華經·觀世音普門品》說:“觀世音以何因緣名,‘觀世音’?佛告無盡意菩薩,善男子。若有無量百千億眾生受諸苦惱,聞是觀世音菩薩,一心稱名,觀世音菩薩即時觀其音聲,皆得解脫”。

  觀世音菩薩大慈大悲,拯救一切苦眾生,故全稱為“大慈大悲觀世音菩薩”,唐代,因為避唐太宗李世明的諱,又簡稱“觀音”菩薩,沿用至今。

  觀世音菩薩崇拜產生的歷史非常久遠,可以上溯到三千年前,據婆羅門教經典《梨俱吠陀》記載,在印度固有的婆羅門教中,已經存在觀音崇拜。釋迦牟尼佛創建佛教以後,把婆羅門教的觀世音納入佛教,成為觀世音的自性身。

  在大乘佛教典籍中記載,釋迦牟尼佛介紹觀音的歷史時說:觀世音菩薩在遠古以前,早已成佛,他的名號稱為“正法明如來”,他與唐代中葉傳入日本的佛教密宗的昆盧遮那佛(又稱大日如來),幾乎有相同的久遠歷史,他又是密宗蓮花部的本尊,諸如馬首明王、准提佛母、千手千眼大悲觀世音等等都是他二而一、一而二的分身現象,觀音菩薩信仰很早就是亞洲文化的中心信仰。

  觀音菩薩傳入中國大約是在魏晉時代,隨著佛教中國化的發展,印度的觀音形象在中國逐漸發生了重大變化。觀音傳入中國之初,還是以“偉丈夫”男菩薩的形象高坐佛堂。

  在中國早期的佛教造像中,如敦煌莫高窟的壁畫、南北朝時期的木雕等,觀音形象種類很多,但大多是以男身出現,甚至還留有兩撇小鬍子。

  南北朝以後,特別是在唐宋以後,觀音幾乎完全變成女菩薩模樣,其形象,面龐嫵媚秀美、姿態端莊華貴,又不失穩重的氣質。

  中國佛教對觀音菩薩的改造,不僅體現在造像上,更突出表出在編造觀音菩薩的出身上。印度的男觀音變成了中國春秋時期楚莊王的三公主,這就是流傳廣泛的觀音菩薩為妙善公主的傳說。

  這種女觀音的身世最早見於宋·朱升的《曲有舊聞》,其後宋末元初的管道升著《觀世音菩薩傳略》成為完整的傳記。此後,又陸續出現了一大批觀音故事書,遂使觀音故事廣泛流傳,甚至完全取代了印度佛典中“正宗“觀音菩薩。

  觀音由男變女,可以有幾種解釋,但不管哪一種解釋,它都表明佛教的日趨世俗化。因為女性觀音更能體現大慈大悲。救苦救難的溫柔心腸,更富人情味,更迎合一些善男信女心理上的願望和要求。

  觀音的所謂“千手千眼“,也是根據需要造化而來的。世界是那麼大,苦難眾生是那麼多,不多生一些眼睛怎麼看得見,不多生一些手怎麼能救得出。而實際上,只有在四川大足寶頂山上一個舉世罕見的觀音,才真正是在88平方米石崖上雕刻了1000只手,每隻手中拿著一隻眼睛。

  說了這麼多,觀音菩薩是男是女,來揭秘吧認為,依佛法的道理,一地菩薩成就菩提時,皆是非男非女相。這種相,不是醫學觀念中的陰陽人,而是超越男女相的限制,不執著於任何一邊,可做完全自由的變現,也就是“即男即女”,隨緣出現。這種觀點,值得參考。





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