百年未解 通古斯大爆炸的詭異謎團

  100年前的6月30日,一顆火球從天而降,撞擊俄羅斯西伯利亞地區,大爆炸照亮了周圍數公里的夜空,引發的大火焚燬8000多萬棵樹木,波及方圓2000多平方公里。這就是著名的通古斯大爆炸,它留下一個至今尚未解開的科學謎團

  回放

  一百年前,俄羅斯西伯利亞的通古斯地區發生了大爆炸,雖然已經過去了一個世紀,但是大爆炸留下的謎團至今尚未解開。
  威力堪比切爾諾貝利

  當地時間1908年6月30日上午7時,在俄羅斯西伯利亞上空,一個雪亮的火球“轟隆隆”從東南向西北掠空而過,劃向石泉通古斯卡河以北叢林地帶。從勒拿河至石泉通古斯卡河之間整個東西伯利亞地區都目睹到了這一“天外來客”,一些居民甚至以為天空中出現了第二個太陽。人們驚懼於它刺眼的光芒和隆隆的響聲。西伯利亞鐵路幹線上一輛列車在坎斯克臨時停車,原因是列車司機誤認為車廂內發生了爆炸。附近的下通古斯和安加拉地區的村鎮也出現很大恐慌,一些剛剛從日俄戰爭中返鄉的士兵還以為是日本人打到家門口了。

  火球最終在西伯利亞原始林區上空7-10公里處爆炸,燒燬了數百平方公里的森林,並引發4.7至5級地震,西伯利亞、歐洲和美洲的廣大地區均感到了明顯震感。據後來專家測算,爆炸威力相當於廣島原子彈當量的1000倍,樹林毀損程度與烏克蘭切爾諾貝利核電站第4發電機組爆炸後周邊環境受損程度相當,只是沒有核輻射污染而已。
  幸運的是,墜落區人跡罕至,沒有造成大的人員傷亡。但是,距爆炸中心數十公里之遙的一處埃文基(當地民族,舊稱通古斯人,中國稱鄂溫克人)牧民營地切身感受到了爆炸的巨大威力——帳篷被強大的氣浪掀翻,獵犬驚得四散奔逃,近千頭馴鹿頃刻斃命。埃文基遊牧民族有個不成文的族規:如果發生森林大火,須立刻放下手中的活兒去滅火。這樣,在爆炸引發森林大火之後,營地的男人們便立刻奔赴事發地。他們在途中驚訝地發現,他們經常光顧的兩座山丘突然消失了:一座被夷為平地,另一座變成了一個湖泊,沸騰的湖水不斷往外噴湧。聯想到爆炸之前空中出現的火球,善良的牧民們認為,這肯定是民族傳說中邪惡的火神奧戈達顯靈了。於是,他們停止了前進的步伐,請來了見過世面的當地商人蘇茲達列夫。後者警告牧民們要對此事守口如瓶,否則森林將被焚燬、野獸會被嚇跑,他們賴以生存的天然獵場將遭毀滅性破壞。正因如此,埃文基人曾多年視爆炸發生地為禁區,不敢涉足。

  原因

  爆炸成因眾說紛紜

  究竟是什麼引起通古斯大爆炸,專家莫衷一是,目前有隕石說、彗星說和流星說等假設。

  正因為大爆炸未留下足夠的物證,才引發了關於它的諸多猜想。繼“隕石”撞地球的原始猜想後

  1927年,蘇聯物理學家庫利克率第一批科學考察人員抵達通古斯大爆炸現場。當時判斷,認為是巨型隕石撞擊地球。但考察隊卻始終沒有找到隕星墜落的深坑,也沒有找到隕石,只發現了幾十個平底淺坑。

  有人於1934年首次提出“彗星說”。認為劃破大氣層的那個巨大火球並非隕石,而是彗星的彗核。彗星的主要成分是氣體和冰,這可以解釋為何爆炸現場沒有找到太空物質。但是後來對哈雷彗星的研究結果顯示,這一假說並非無懈可擊。因為彗星中諸如硅化物這樣的高熔點物質所佔比例比預想中要高很多,而這些物質在爆炸燃燒之後仍會有殘留。

  二戰後,蘇聯物理學家卡薩耶夫來到日本看著廣島的廢墟,頓時想起了通古斯,兩者顯然有著眾多的相似之處。因此,卡薩耶夫產生了一個大膽的想法;他認為通古斯大爆炸是一艘外星人駕駛的核動力宇宙飛船,在降落過程中發生故障而引起的一場核爆炸。這一觀點曾轟動一時,然而,這種推測卻找不到任何科學的依據。

  核武器問世後,通古斯大爆炸再次引起世人關注——它與核爆的表徵實在太相像了。蘇聯科幻作家亞歷山大·卡贊采夫於1946年提出了一個大膽猜想——墜毀於西伯利亞密林的火球不是普通天體,而是攜帶核裝備的外星球太空飛船。“天外飛船說”受到了飛碟迷們的熱烈追捧。
  1948年,美國天文學家林肯·拉·帕扎提出反物質假說,認為是一個含有反物質的隕石撞擊地球造成大爆炸。

  1973年,美國物理學家艾伯特·傑克遜和邁克·賴恩提出“黑洞學”,認為通古斯隕石其實是一微型黑洞,從西伯利亞貫穿了整個地球。另外,一些科學家試圖訴諸於地球本身的因素。有人認為岩層裂縫逸出的沼氣大規模聚集,最終引起爆炸。有人則認為是特大閃電造成大爆炸。更有人大膽猜測,大爆炸系地球人所為,是美國物理學家特斯拉在進行遠程無線能量轉換系統實驗時,不慎計算失誤而釀成的大禍。

  另外有一些學者認為通古斯大爆炸是地球本身產生的自燃現象,例如地下可燃氣體集中爆發假說,也有人認為是一顆巨型球星閃電擊中通古斯,人們誤以為是大爆炸等等。

  2004年7月,俄羅斯科學家尤里·拉夫賓等人在爆炸地區附近發現了兩塊奇怪的黑色石頭。

  2007年8月10日,位於俄羅斯的克拉斯諾亞爾斯克市“通古斯太空事件”基金會大樓舊址前的一塊重達3噸的“通古斯隕石”不翼而飛。據基金會主席、俄科學家尤里·拉夫賓稱,失竊的巨石是引發通古斯大爆炸的隕石的一部分。2004年,拉夫賓將其買下後一直陳列在基金會大樓前。

  100年未找到殘存物

  由於通古斯地區地處偏遠,大爆炸發生的最初十幾年中,一直無人問津。1921年,蘇聯自然科學家列奧尼德·庫利克率領蘇聯科學院的考察隊,前往西伯利亞收集相關研究資料。當時的報紙普遍報道說,火球墜落地位於葉尼塞省的坎斯克地區,但是庫利克在廣泛聽取目擊者證詞後斷定,火球的確經過葉尼塞省的上空,但最終墜落地點是在石泉通古斯卡河附近。這樣,在經歷長達6年的找尋後,庫利克的考察隊於1927年首次進入爆炸區域。隊員們發現了被燒燬的大片林地,認定這應是大隕石墜落所致。不過,他們搜遍周圍的林地,沒有找到預想中的隕石碎片和隕石坑,只發現了一片沼澤地。

  庫利克在距爆炸中心66公里的瓦納瓦拉安營紮寨,曾先後組織過6次大的考察活動。這位探險家曾醞釀過一個雄心勃勃的計劃:在當地修建機場和窄軌鐵道,以運送人民和物資,將沼澤地的水抽乾,找到隕石的遺骸。然後,在瓦納瓦拉建造一個巨大的科學宮,隕石研究者們可常年在這裡從事科研。為實現自己的宏願,他不斷向蘇聯人民委員會和科學院催要經費……甚至和領導吵翻。但是,籌措的資金依然是捉襟見肘,工人又缺乏——當地埃文基人即便是許以重話也不願涉足禁地,加上當時蘇聯多數科學家對通古斯神秘“隕石”的科研價值並不看好,庫利克的宏偉藍圖也只實現了不到1|3。上個世紀60年代,蘇聯科學院隕石委員會終止了野外的考察研究。

  冷戰結束後,大批西方科學家和考察隊蜂擁而至。不過,迄今為止,他們也沒有取得重大突破,無法解開通古斯大爆炸的最大謎團——林區上空分明發生了巨大爆炸,而且從爆炸威力來看,墜毀的天體應該有數千噸之巨,但為何這樣的龐然大物在爆炸後沒有留下任何的殘留物質?

  警告

  小行星撞地球風險被低估

  通古斯爆炸敲響了人類防禦小行星撞擊地球的警鐘。

  小行星大多由石塊、金屬和塵埃構成,大小不一。它們聚集在火星和木星軌道之間的“小行星帶”,繞太陽公轉。但由於質量較小,小行星常受到大行星引力吸引,遠離原來的軌道。

  科學家認為,直徑大於1公里的小行星撞擊地球的概率為每10萬年1次,但僅此一次就可能毀滅地球。直徑接近10米的天體撞上地球的概率每3000年一次。

  同時,不少科學家認為,小行星撞地球的風險被嚴重低估。

  儘管小行星撞擊地球的概率微乎其微,但由於其危害性大,科學家已經著手建立一個預防近地天體撞擊地球的監測網。

  研究

  美俄聯手抵禦小行星火箭太空“戰鬥值班”

  6月底,科學家在莫斯科舉行會議,一顆編號99942的“阿波菲斯”小行星成為中心話題。科學家計算,到2029年,直徑近300米的“阿波菲斯”將與地球距離不到4萬公里。2036年,受地球引力影響,“阿波菲斯”的運動軌跡有可能發生改變,與地球“親密接觸”。

  俄羅斯學者亞歷山大·西蒙諾夫提議,發射沃奇金科研生產聯合體生產的航天器,對“阿波菲斯”作近距離偵察,摸清它的運動軌跡、結構與物理特性等信息。

  此前,俄羅斯保護地球免受行星撞擊研究中心主任阿納托利·扎伊采夫說,俄羅斯將把三枚分別搭載觀測衛星、偵察衛星和太空攔截航天器的特殊運載火箭投入“戰鬥值班狀態”。確定危險存在後,俄羅斯將發射太空攔截航天器,迫使危險天體改變軌道,或將其摧毀。

  美國加利福尼亞州行星學會也有類似打算。美國國家航空和航天局還有意借助俄羅斯研製的“RT-70”雷達,與其他國家一起防禦小行星對地球的撞擊。聯合國近地天體項目負責人理查德·克勞瑟說,小行星問題“沒有國界”,各國應加強協作。

  加將發射微型衛星專門監測近地小行星

  加拿大卡爾加裡大學的科研人員6月30日宣佈,他們計劃在2010年發射一顆微型衛星,用於監測太空中小行星的行蹤,在小行星可能靠近地球時發出警告。科研小組領導人希爾德·布蘭德說,科研小組選擇在6月30日宣佈這一計劃,是為了紀念100年前發生在西伯利亞的通古斯大爆炸事件。

  據布蘭德博士介紹,目前人類還只能在地球上監測小行星,受到白天太陽光的影響,監測工作只能在晚上進行。卡爾加裡大學從1999年開始研製的這顆近地物體監測衛星,可以在空中24小時工作。此外,它還能監測以前科學家在地面看不到的小行星,並能準確計算小行星與地球的距離,及時發出危險警告。

  特殊物體爆炸後迅速蒸發

  儘管通古斯爆炸的真實面目尚未最終揭開,但大多數科學家認為,引發通古斯爆炸的是一種特殊的物體,其特點是強動能、低密度(比水的密度還低)、低強度和高揮發性。只有擁有了上述特性,爆炸發生後該物體便立即遭到破壞並迅速蒸發。

  綜合科學家收集的材料,美國人甚至用計算機模擬出了大爆炸的真空效果:當一塊直徑約61米的隕石以45°角撞向地球時,由於與大氣的劇烈摩擦,它充分燃燒並分解,恰好在距地6.44公里的高空處爆炸,衝擊波揚起的地面塵埃高達大氣外層,反射回的日光恰好解釋了當年通古斯周邊地區的如晝之夜。

 





發表評論

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen:

圖片 表情