揭秘美國古怪沙丘像沼澤吞噬人類

  去年夏天,六歲的Nathan Woessner獨自穿過國立印地安納州丘湖岸區的鮑爾迪山(Mount Baldy)丘時,突然消失在一個深洞中。

  救援人員花了三個小時把Woessner從地下11英尺(3.4米)的沙子和沉積物中救了出來。

  鮑爾迪山出現了越來越多的危險洞穴,這迫使美國國家公園管理局(NPS)關閉了位於芝加哥東南55英里密歇根湖畔的部分公園。

  但問題是,為什麼這些洞會突然出現在沙丘之中?公園執法專家Ken Mehne表示不知道到底發生了什麼也不能讓人進入這些區域,除非確保這些地方是安全的。

  這件事深深的影響了地質學家Erin Argyilan,目前她是印第安納大學西北分校的地球科學教授。當Woessner父母的尖叫劃破天際,她正在對鮑爾迪山進行研究。

  Argyilan教授在接受採訪時說,我無法在當時給那個可憐的男孩提供任何幫助,所以現在我必須盡我所能揭開這起事故的神秘面紗。

  其他專家對鮑爾迪山的神秘洞穴也很感興趣,有些洞穴在去年已經出現,只是它們都在崩塌一天之後便被沙子填上了。有些洞太深,以至於研究人員無法用皮尺進行測量。

  科學家們認為,這很像老的叢林歷險電影中展現的流沙,但是流沙雖然存在,也不會跟《人猿泰山》中的一樣致命。

  流沙是沙子和水的混合物,從高處俯瞰它是固態的,如果有人或者動物這樣的重物對其進行重壓,它便會轉化成流體狀態。在變成流體狀態之後,流沙又會慢慢凝固,動物的腿就被牢牢的困在了沉重的沙子之中。

  研究中發現流沙也有乾燥形態。在實驗室控制條件下,人工沙丘可以把表面的物體吸進去。但這種又深又乾燥的流沙從未在自然界被觀察到。鮑爾迪山的深洞是乾燥流沙的一個例子。

  NPS的人員已經同美國環境保護署的研究人員進行合作,共同探究鮑爾迪山神秘沙丘的底部。探地雷達(GPR)已經被用於更好的瞭解大型沙丘。

  探地雷達的調查結果顯示,覆蓋在鮑爾迪山上的流沙下面有一層土壤,並且該層土壤在整個20世紀都被暴露在表面。

  Argyilan說,鮑爾迪山上的特定沙丘有著複雜的歷史。這個地方的沙子曾被人們開採來製作玻璃瓶。沙丘之下還埋有類似舊木樓梯的人造結構。

  Argyilan通過查看舊照片來對比自20世紀30年代以來,這裡發生的變化。曾經覆蓋在Mount Baldy上的樹木花草如今也被埋葬。

  這些發現讓研究者們堅信了自己的假說——有些東西的確被埋在沙丘下面。20世紀末,向陸地快速移動的沙丘把花草樹木以及一些人造結構都埋了起來。

  2013年春天,沙質本身的年齡和潮濕的環境讓沙丘變得不穩定,這為表面的崩塌創造了可能。

  國家公園管理局繼續使用探地雷達和核心樣品來探尋鮑爾迪山背後的秘密,並致力找出沙丘深洞接連出現的原因。目前,該地區仍然禁止向遊客開放。





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