火星表面現絢麗極光 如果不看肯定會後悔

  很多人知道極光出現於星球的高磁緯地區上空,是一種絢麗多彩的發光現象。那麼,有沒人有想過,如果人類宇航員有朝一日踏上了火星表面,同樣被被那裡壯觀的場面所迷倒火星的整個夜空之中,都懸浮著絢麗多姿的極光。 

  北京時間11月6日凌晨,NASA的MA VEN(火星大氣與揮發演變)項目成員舉辦了一場新聞發佈會,討論了MA VEN探測器的觀測結果,即太陽風導致了火星失去大氣層,此外還公佈了一些與火星極光相關的細節。

  “火星上竟然存在一種新型極光,這著實令我們大吃一驚,因為這部分大氣所覆蓋的地方根本不存在磁場。而按照我們的自身經歷,只有磁場上空才能產生極光。”MA VEN項目主要研究員、來自科羅拉多大學波爾多分校大氣與空間物理實驗室(LASP)的戴夫?布萊恩(Da ve Brain)說道。

  MA VEN探測器使用一種能夠觀測到紫外線光的儀器發現了這些極光。但布萊恩指出,電腦模型顯示,人類肉眼或許也能看到火星上的這一現象。

  “火星上是沒有光污染的,如果你站在火星上,抬頭看去,你遲早會看見整個夜空都被極光照亮的壯麗景象。”布萊恩說道。

  極光研究的主要作者、同樣來自大氣與空間物理實驗室的尼克?施耐德(Nick Schneider)也指出,如果亮度足夠的話,在我們看來,這些極光也許是綠色、紅色、或藍色的。

  在地球上,極光主要存在於北極和南極周邊地區。地球強大的磁場會使太陽放出的帶電粒子偏離路徑,撞向地球的磁極,從而創造出極光這一絢麗多姿的壯觀現象。

  而與地球不同的是,火星沒有全球性磁場。這不利於阻擋強烈的宇宙輻射,但這也意味著,太陽粒子可以暢通無阻地對整個火星表面造成影響。

  從2014年11月開始執行任務以來,MA VEN探測器僅僅發現了幾次大規模極光。其中一次從2014聖誕節3天前開始,持續到聖誕節5天後結束(因此研究人員將這次極光稱為“聖誕極光”),而另一次則發生在今年三月。

  火星上的極光,猶如曇花一現。研究人員表示,MA VEN探測器還探測到了由火星上小規模磁場波動引起的極光,由於這些極光很弱,很快就消散了。





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